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Les fleurs utilisent des composés volatils appelés terpènes pour communiquer avec le monde extérieur et se protéger de celui-ci. Ils permettent également à cette plante de se protéger des parasites et des maladies.

Les pétunias utilisent des terpènes pour communiquer

À présent, une étude de l’Université Purdue montre que les pétunias utilisent des terpènes dans le cadre d’une sorte de communication interne et pour améliorer ses capacités de reproduction. Natalia Dudareva, professeur du département de biochimie de Purdue, a publié les résultats dans un article dans Nature Chemical Biology.
«En général, les composés volatils aident à la communication et à la défense d’une plante à l’autre, mais c’est la première fois que nous voyons que les plantes utilisent ces composés pour la communication et la signalisation entre les organes», a déclaré Dudareva. « C’est pratiquement un nouveau processus physiologique que nous n’avons jamais vu auparavant. »
Dudareva, avec ses coauteurs ont montré qu’avant l’ouverture d’une fleur de pétunia, elle agissait comme une sorte de chambre de fumigation. «Nous recherchions la présence de terpènes dans les organes reproducteurs des fleurs de pétunias et nous avons constaté que ces composés s’accumulaient dans la stigmatisation.
Mais l’expression du gène et l’activité menant à la biosynthèse de ces terpènes ne se produisaient pas dans le stigmate. Cela se passait dans le tube de la fleur », a déclaré Boachon.

Trois expériences pour confirmer leur hypothèse 

Les chercheurs ont effectué trois expériences pour confirmer leur hypothèse de fumigation, à savoir que les terpènes présents dans le stigmate étaient réellement générés et émis par le tube de la fleur puis transportés par voie aérienne puis absorbés par le stigmate.
Premièrement, ils ont cultivé le bouton floral sans le tube et ont noté qu’il y avait beaucoup moins d’accumulation de terpènes dans le stigmate. Ensuite, ils ont ajouté une étiquette aux composés dans le tube de la fleur. Une analyse ultérieure a montré que les composés marqués ont été trouvés dans le stigmate.
Enfin, ils ont réduit au silence le gène qui produit les terpènes dans le tube floral. Les fleurs résultantes avaient moins d’accumulation de terpènes dans leurs stigmates. L’accumulation de terpènes pourrait être rétablie dans les stigmates avec le gène réduit au silence en les plaçant simplement dans des tubes contenant le gène actif.
De manière surprenante, les pétunias sans fumigation des terpènes du tube à fleurs ont également produit des stigmates plus petits et environ 30% moins de graines. Cela suggère que le contrôle de la production de terpènes dans les plantes pourrait augmenter la production des graines, ce qui n’était pas envisagé avant ces travaux.

Les terpènes agissent comme des hormones

« Nous avions cru que ces composés volatils étaient impliqués dans la défense et la communication, mais pas dans le processus de développement », a déclaré Dudareva. «Nous voyons maintenant qu’ils ont des fonctions similaires aux hormones. Il pourrait être possible d’améliorer le développement des organes reproducteurs et d’augmenter le nombre de graines. Cela ouvre un nouveau champ pour l’étude d’un processus physiologique impliquant ces composés.  »
Source : Purdue University
Crédit photo : Pixabay

Une nouvelle voie de transport pour les composés volatils des plantesmartinDécouverte
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