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Les cœurs endommagés sont notoirement difficiles à réparer. Après une crise cardiaque, cet organe vital reste endommagé, ce qui peut éventuellement entraîner une insuffisance cardiaque et la mort. À présent, des chercheurs ont réussi à utiliser des cellules souches placentaires pour régénérer les cellules cardiaques chez la souris, ce qui pourrait donner lieu à de nouveaux traitements révolutionnaires pour les victimes de crise cardiaque.

Des celles souches placentaires pour réparer le coeur

Selon l’Organisation mondiale de la santé, les maladies cardio-vasculaires sont les principales causes de mortalité chez les humains, en grande partie à cause de l’incapacité du cœur à se réparer correctement. Même si une personne survit à une crise cardiaque, le tissu cicatriciel rend le cœur moins efficace pour pomper le sang et est plus susceptible de subir de futures crises cardiaques.
Les cellules souches ont longtemps été étudiées comme une solution, mais malgré leurs prouesses régénératrices dans d’autres parties du corps, elles n’ont pas eu le même succès pour réparer le cœur. L’injection de cellules souches dans le cœur peut entraîner des complications et il se peut que les cellules souches cardiaques n’existent même pas. D’autres études ont tenté d’utiliser des « messagers » de cellules souches à la place ou de convertir d’autres cellules cardiaques en cellules cardiaques battantes.
Pour cette nouvelle étude, des chercheurs de la faculté de médecine Icahn du mont Sinaï ont examiné les cellules Cdx2, une sorte de cellule souche dérivée du placenta qui s’est révélée particulièrement prometteuse pour la réparation du tissu cardiaque.

Les souris ayant reçu des cellules Cdx2 présentaient une régénération de tissu cardiaque

L’équipe les a testés sur trois groupes de souris mâles ayant subi une crise cardiaque. Un groupe a reçu un traitement de cellules souches Cdx2, un deuxième groupe a reçu d’autres cellules de placenta tandis que le troisième a juste reçu une solution saline comme contrôle. Toutes les souris ont été suivi par une IRM immédiatement après les crises cardiaques et à nouveau trois mois après leur traitement.
Au bout de trois mois, toutes les souris du groupe Cdx2 présentaient une régénération de tissu cardiaque, formant de nouveaux cardiomyocytes – les cellules du muscle cardiaque qui battent – ainsi que de nouveaux vaisseaux sanguins. Les deux autres groupes ne présentaient aucun signe de régénération et plusieurs ont fait de l’insuffisance cardiaque.
Ces résultats sont intéressants pour un certain nombre de raisons. En plus de leur capacité de régénération, les cellules souches placentaires possèdent également quelques capacités supplémentaires qui les rendent plus adaptées aux traitements de régénération pour d’autres organes.
« Historiquement, on pensait que les cellules Cdx2 ne généraient le placenta qu’au début du développement embryonnaire, mais il n’avait jamais été démontré qu’elles étaient capables de régénérer d’autres organes, ce qui explique pourquoi c’est si excitant », déclare Hina Chaudhry, chercheuse principale de l’étude.

Régénérer d’autres organes avec les cellules Cdx2 

« Ces découvertes pourraient également ouvrir la voie à la thérapie régénérative d’autres organes que le cœur. Elles ressemblent presque à une population de cellules souches surpeuplées, dans la mesure où elles peuvent cibler le site de la lésion et se rendre directement à la lésion par voie circulatoire. » et sont capables d’éviter le rejet par le système immunitaire de l’hôte.
De plus, puisqu’elles proviennent du placenta, elles peuvent éviter les problèmes éthiques liés à l’utilisation de cellules souches embryonnaires et devraient être beaucoup plus faciles à obtenir en quantités suffisante pour une utilisation en clinique.
« Nous avons également pu isoler les cellules Cdx2 des placentas humains; nous espérons donc pouvoir concevoir un meilleur traitement par des cellules souches humaines que nous avons vues auparavant », a déclaré Chaudhry. « Les stratégies passées testées chez l’homme ne reposaient pas sur des types de cellules souches dont il était prouvé qu’elles formaient des cellules cardiaques, et l’utilisation de cellules souches embryonnaires à cette fin est associée à des problèmes d’éthique et de faisabilité. Les placentas sont systématiquement jetés donc leur source est illimitée.  »
Cette recherche a été publiée dans la revue Proceedings of the National Academy of Sciences.
Source : Mount Sinai
Crédit photo : Pixabay