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Une équipe multidisciplinaire de divers centres de recherche à Madrid, a développé des molécules synthétiques capables de se fixer aux cellules du glioblastome et délivrer directement un médicament aux cellules tumorales.

Des cellules synthétiques pour délivrer des médicaments

La mise au point d’un système capable de reconnaître les cellules cancéreuses et d’administrer spécifiquement des médicaments à ces cellules augmentera l’efficacité de la thérapie et réduira les effets indésirables. Jusqu’à présent, des souris ont été utilisées pour les essais, mais son application chez l’homme devrait se faire dans les cinq prochaines années.
Le neuroblastome est une tumeur pédiatrique très agressive avec un diagnostic complexe lorsqu’il est détecté à l’état métastatique. Les traitements actuels consistent en l’administration des agents chimiothérapeutiques afin de tuer les cellules cancéreuses et de ralentir la progression de la maladie.
Malheureusement, ces médicaments manquent de spécificité vis-à-vis des cellules cancéreuses et provoquent de nombreux effets secondaires et une toxicité systémique élevée, compromettant les chances de guérison et la qualité de vie des patients. Afin de trouver de nouvelles solutions pour améliorer ce traitement, divers centres de recherche de Madrid, en collaboration avec divers hôpitaux, ont lancé une étude qui donne déjà de bons résultats.
À cette fin, les chercheurs ont synthétisé une famille de molécules capables de se lier spécifiquement à une protéine présente dans la membrane cellulaire de plus de 90% des cellules de neuroblastome, le transporteur de la noradrénaline (NET).

Un processus de reconnaissance hautement sélectif

« Ces molécules ont une petite structure centrale composée d’acides aminés naturels qui fonctionnent comme des échafaudages spécialement conçus pour s’intégrer dans les centres de reconnaissance de la protéine NET de la même manière qu’une clé correspond à une serrure », a déclaré Alejandro Baez, chercheur chez l’UPM. « De cette façon, le processus de reconnaissance est hautement sélectif, car la liaison ne se produit qu’avec le cadenas approprié, qui n’est situé qu’à la surface des cellules de neuroblastome, évitant ainsi les cellules saines », conclut Baez.
L’efficacité de ces échafaudages moléculaires a été testée chez des souris de laboratoire atteintes de cette maladie et la capacité de transport de médicaments et d’agents de diagnostic a été démontrée. Les chercheurs travaillent actuellement à l’application de cette technologie au transport de médicaments antitumoraux dans des modèles de neuroblastome similaires à ceux qui apparaissent chez l’homme.

Une technique applicable chez l’homme d’ici deux à cinq ans

Ils étudient également l’utilisation de ces systèmes pour améliorer les techniques de diagnostic clinique de cette maladie. « Les futurs résultats devraient nous permettre d’étudier ses applications chez l’homme d’ici deux à cinq ans », indiquent les chercheurs.
Les résultats de cette recherche ont été publiés dans Angewandte Chemie International Edition.
Source : Universidad Politécnica de Madrid
Crédit photo : Pixabay