Les satellites de SpaceX posent de nouveaux problèmes aux astronomes

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Un astronome aux Pays-Bas a filmé un train de satellites de SpaceX très éclairés qui montaient dans le ciel nocturne ce week-end, époustouflant les passionnés de l’espace à travers le monde.

Les satellites de SpaceX posent déjà des problèmes

Mais cette vision a également provoqué un tollé de protestations parmi les astronomes qui affirment que cette constellation de satellites, qui compte jusqu’à présent 60 satellites rayonnants à large bande mais qui pourrait un jour atteindre 12 000, pourrait menacer notre vision du cosmos et porter un dur coup à la découverte scientifique.

Le lancement a été suivi dans le monde entier et il est vite devenu évident que les satellites étaient visibles à l’œil nu: un nouveau casse-tête pour les chercheurs qui doivent déjà trouver des solutions de contournement pour traiter les objets encombrant leurs images de l’espace lointain.

« Les gens faisaient des extrapolations selon lesquelles si un grand nombre de satellites de ces nouvelles méga-constellations avaient ce genre de luminosité constante, pendant une bonne partie de la nuit, où que ce soit dans le monde, l’œil humain verrait plus de satellites que d’étoiles « , a déclaré à l’AFP Bill Keel, astronome de l’Université d’Alabama.

La luminosité des satellites a depuis diminué avec la stabilisation de leur orientation et leur montée en orbite finale à 550 km d’altitude. Mais cela n’a pas complètement apaisé les préoccupations des scientifiques, qui s’inquiètent de la suite des événements.

Il y a d’autres entreprises qui ont la même idée

SpaceX d’Elon Musk n’est que l’une des nombreuses entreprises à la recherche d’un nouveau secteur internet dans l’espace. Pour mettre cela dans le contexte, il y a actuellement 2 100 satellites actifs en orbite autour de notre planète, selon la Satellite Industry Association.

Selon Jonathan McDowell du Centre d’astrophysique de Harvard Smithsonian, si l’on ajoute 12 000 autres joueurs, uniquement de SpaceX, « il y en aura des centaines au-dessus de l’horizon à tout moment », a-t-il déclaré à l’AFP.

« Donc, ce sera certainement dramatique dans le ciel nocturne si vous êtes loin de la ville et que vous avez une belle zone sombre; cela causera certainement des problèmes pour certains types d’observations astronomiques professionnelles. »

Il a également affirmé que ce travail consistant à donner à « des milliards de personnes économiquement défavorisées » un accès à internet haut débit via son réseau « constituait le plus grand bien ».

Keel a déclaré qu’il était heureux que Musk ait proposé d’examiner les moyens de réduire la réflectivité de ses futurs satellites, mais s’est demandé pourquoi la question n’avait pas encore été abordée dès le départ.

La radioastronomie pourrait être affectée

Si les astronomes qui utilisent des télescopes optiques sont concernés, leurs collègues de la radioastronomie, qui s’appuient sur les ondes électromagnétiques émises par des objets célestes pour examiner des phénomènes tels que la première image du trou noir découverte le mois dernier, sont « presque désespérés », a-t-il ajouté.

Il est notoirement reconnu que les opérateurs de satellites n’agissent pas suffisamment pour protéger leurs « émissions latérales », ce qui peut interférer avec les bandes d’observation recherchées par les radioastronomes. « Il y a toutes les raisons de rejoindre nos collègues des radioastronomes pour réclamer une réponse. », a déclaré Keel.

« Il ne s’agit pas seulement de protéger nos intérêts professionnels, mais aussi, dans la mesure du possible, de protéger le ciel nocturne pour l’humanité. »

Source : AFP
Crédit photo : reproduction (dessin)

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