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Trente ans après que les scientifiques eurent inventé le terme «hypothèse hygiéniste» pour suggérer qu’une exposition aux micro-organismes pouvait être bénéfique pour la santé, les chercheurs de l’UC Boulder ont identifié une graisse anti-inflammatoire dans une bactérie du sol pouvant en être responsable.

La poussière renferme une bactérie anti-stress

Cette découverte, publiée dans la revue Psychopharmacology, pourrait au moins en partie expliquer comment la bactérie, Mycobacterium vaccae, réprime les troubles liés au stress. Cela rapproche également les chercheurs de la mise au point d’un «vaccin contre le stress» basé sur les microbes.
«Nous pensons qu’une sauce spéciale est à l’origine des effets protecteurs de cette bactérie, et que cette graisse est l’un des ingrédients principaux de cette sauce spéciale», a déclaré Christopher Lowry, auteur principal et professeur de physiologie intégrative.
Le scientifique britannique David Strachan avait pour la première fois proposé «L’hypothèse hygiéniste» controversée en 1989, suggérant que dans notre monde moderne et stérile, le manque d’exposition aux microorganismes durant l’enfance avait entraîné une déficience du système immunitaire et des taux plus élevés d’allergies et d’asthme.
Les chercheurs ont depuis affiné cette théorie, suggérant qu’il ne s’agissait pas d’un manque d’exposition aux germes pathogènes, mais plutôt de «vieux amis» – des microbes bénéfiques dans le sol et l’environnement que nous avons côtoyé depuis longtemps – et que la santé mentale est également touchée.

Nous aurions perdu le contact avec de bonnes bactéries

« L’idée est que, depuis que les humains se sont éloignés des fermes et d’une existence agricole ou de chasseurs-cueilleurs dans des villes, nous avons perdu le contact avec des organismes qui servaient à réguler notre système immunitaire et à supprimer une inflammation inappropriée », a déclaré Lowry. « Cela nous a produit un risque plus élevé d’avoir une maladie inflammatoire et des troubles psychiatriques liés au stress. »
Lowry a publié de nombreuses études démontrant un lien entre l’exposition à des bactéries saines et la santé mentale. L’une d’elles a montré que les enfants élevés en milieu rural, entourés d’animaux et de poussières chargées de bactéries, développent un système immunitaire plus résistant au stress et risquaient moins de souffrir de maladie mentale que les citadins sans animaux de compagnie.
D’autres ont montré que lorsqu’une bactérie vivant dans le sol, appelée Mycobacterium vaccae, était injectée à des rongeurs, elle modifiait le comportement des animaux de la même manière que celle des antidépresseurs et avait des effets anti-inflammatoires durables sur le cerveau.

Une étude faite en 2016 avait démontré un effet anti-stress

Une étude réalisée par Lowry et publiée dans PNAS en 2016 avait démontré que des injections de M. vaccae avant un événement stressant pouvaient prévenir un syndrome de type «syndrome de stress post-traumatique» chez la souris, et luttaient contre la colite induite par le stress et rendaient les animaux moins anxieux.
«Nous savions que cela fonctionnait, mais nous ne savions pas pourquoi», a déclaré Lowry. « Ce nouveau document aide à clarifier cela. » Pour cette nouvelle étude, Lowry et son équipe ont identifié, isolé et synthétisé chimiquement un nouvel acide gras appelé acide 10 ( Z ) -hexadécénoïque présent dans la bactérie Mycobacterium vaccae et ont utilisé des techniques de séquençage de nouvelle génération pour étudier son interaction avec les macrophages ou des cellules immunitaires, lorsque ces cellules ont été stimulées.
Ils ont découvert qu’à l’intérieur des cellules, ce lipide agissait comme une clé dans une serrure, se liant à un récepteur spécifique, le récepteur activé par les proliférateurs de peroxysomes (PPAR), et inhibant un grand nombre des voies responsables de l’inflammation. Ils ont également découvert que, lorsque les cellules étaient prétraitées avec ce lipide, elles résistaient davantage à l’inflammation lorsqu’elles étaient stimulées.

Elles ont une influence importante

«Il semble que ces bactéries avec lesquelles nous avons évolué ont une influence importante», a déclaré Lowry. « Quand ils sont absorbés par les cellules immunitaires, ils libèrent ces lipides qui se lient à ce récepteur et bloquent une cascade inflammatoire. » Lowry a longtemps envisagé le développement d’un « vaccin de stress » avec M. vaccae, qui pourrait être donnée aux premiers intervenants, des soldats et d’autres personnes occupant des emplois très stressants pour les aider à se protéger des dommages psychologiques causés par le stress. »
Le simple fait de connaître le mécanisme d’action par lequel M. vaccae produit des effets bénéfiques pourrait donner plus de poids à cette étude en tant que traitement potentiel anti-stress. Et si d’autres études montrent que cette nouvelle graisse a des effets thérapeutiques, cette molécule pourrait devenir une cible pour le développement de médicaments, a-t-il déclaré.

Nos «vieux amis» ont beaucoup à nous offrir

Dans l’ensemble, cette étude offre une preuve supplémentaire que nos «vieux amis» ont beaucoup à nous offrir. « Ce n’est qu’une seule souche d’une espèce d’un type de bactérie qui se trouve dans le sol, mais il existe des millions d’autres souches dans les sols », a déclaré Lowry. «Nous commençons tout juste à voir la pointe de l’iceberg en matière d’identification des mécanismes par lesquels elles ont évolué pour nous maintenir en bonne santé. Cela devrait nous inspirer le respect. »
Source : University of Colorado at Boulder
Crédit photo sur Unsplash :  Ian Espinosa

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Trente ans après que les scientifiques eurent inventé le terme «hypothèse hygiéniste» pour suggérer qu'une exposition aux micro-organismes pouvait être bénéfique pour la santé, les chercheurs de l'UC Boulder ont identifié une graisse anti-inflammatoire dans une bactérie du sol pouvant en être responsable. La poussière renferme une bactérie anti-stress Cette découverte,...