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Avoir soif est une fonction naturelle du corps qui vous fait boire de l’eau – mais pourquoi cette sensation disparaît-elle si rapidement après avoir bu un verre? Ne faut-il pas un peu de temps pour que l’eau soit absorbée? Curieusement, les mécanismes derrière la soif et la satiété sont un mystère pour la science.

Comment savons-nous que nous avons soif ?

Mais maintenant, des chercheurs de Caltech ont étudié et découvert deux relations entre le corps et le cerveau qui contrôlent ce processus. Cette nouvelle recherche brosse un tableau plus complet du processus complexe qui se produit lorsque nous prenons un verre d’eau. Cela commence évidemment dans la bouche et la gorge. Lorsque les nerfs de ces parties du corps détectent un liquide, ils envoient un signal à une partie du cerveau appelée organe subfornical (SFO).
L’OFS est responsable de la régulation des signaux de la soif, afin de s’assurer qu’un animal reste correctement hydraté. Les neurones de cette région sont activés pour générer une sensation de soif, et quand il reçoit un signal « buvant » de la bouche et de la gorge, ces neurones sont désactivés.
Mais désactiver la réponse à la soif est un processus en deux étapes et c’est cette deuxième étape que l’équipe a récemment découverte. Il s’avère qu’un deuxième signal est envoyé du tube digestif à l’OFS lorsque le liquide atteint finalement l’estomac, ce qui peut annuler le signal de la gorge.
Les nerfs dans l’intestin détectent la concentration d’eau dans ce liquide, et s’il y en a assez pour hydrater le corps, les neurones de la soif restent inactifs. Mais s’il n’y a pas suffisamment d’hydratation – disons, si la boisson était de l’alcool – ces neurones sont réactivés et la sensation de soif reviendra rapidement.

Un système qui aurait un objectif évolutif

Ce système « à sécurité intégrée » semble servir un objectif évolutif. Cela devait inciter les animaux à chercher des liquides quand ils ont soif, tandis que la sensation rafraîchissante des signaux buccaux les empêche de boire trop de liquide avant que le corps ne puisse décider si ce liquide est bon pour la santé.
« Le signal d’absorption est important pour empêcher l’ingestion de trop de liquide qui nuira à l’hydratation. », déclare Vineet Augustine, premier auteur de l’étude. « Par exemple, si vous avez bu de l’eau salée, ce signal d’absorption est comme un frein qui vous empêche de continuer à boire jusqu’à ce que le second signal puisse vous assurer que ce que vous avez bu est de l’eau. »
L’équipe a découvert ces deux voies distinctes en les séparant lors d’essais sur des animaux en laboratoire. Certaines souris avaient l’habitude de boire de l’eau par la bouche, tandis que d’autres recevaient leurs liquides directement dans l’estomac par le biais d’une infusion intragastrique.

Les souris avaient du plaisir à boire

Ils ont découvert que lorsque des souris assoiffées buvaient de l’eau, elles avaient une augmentation du taux de dopamine dans le cerveau. Cela indiquait que les animaux avaient eu du plaisir, ce qui est logique. Mais lorsque l’eau est entrée directement dans les intestins, le taux de dopamine n’a pas augmenté, même si les neurones de la soif étaient toujours fermés.
Les chercheurs disent que l’identification de ces deux voies pourrait mener à de nouveaux traitements pour les troubles de l’alimentation, qui pourraient résulter d’un excès ou d’un manque de plaisir à manger.

Une découverte pouvant aider à réduire l’anorexie

« Comme c’est le cas pour boire, nous mangeons parce que c’est agréable », explique Augustine. « Parfois, même si vous n’avez pas faim, vous mangez à cause du plaisir que vous ressentez. Donc, si nous pouvons séparer complètement ces voies, nous pourrons peut-être les manipuler individuellement. Par exemple, si nous pouvions rassasier notre appétit sans stimuler la voie du plaisir, nous pourrions également réduire l’anorexie, ce qui peut se produire du fait que la personne éprouve trop peu de plaisir à manger. »
Cette recherche a été publiée dans la revue Neuron.
Source : Caltech
Crédit photo sur Unsplash :  Boxed Water Is Better

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