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Le rover Curiosity de la NASA a commencé ses recherches sur l’une des régions les plus intéressantes de son périple de sept ans. Les scientifiques appellent cette région « l’unité de production d’argile », et ce nom s’est avéré très approprié.

Curiosity a fait une série de découvertes intéressantes

Après avoir foré deux nouveaux échantillons le mois dernier, le rover a finalement confirmé la présence de grandes quantités de minéraux argileux, ce qui prouve une fois de plus que l’ancienne Mars était beaucoup plus humide.
La présence d’argile dans cette zone avait été détectée par Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) des années avant que Curiosity n’arrive à cet endroit. En fait, c’était l’un des facteurs décisifs dans le choix d’un site d’atterrissage. En effet, l’argile se forme généralement dans l’eau, ajoutant au corpus de plus en plus de preuves que Mars était autrefois recouverte de rivières, de lacs et même d’océans. Et là où il y avait de l’eau, il pourrait y avoir eu de la vie.
À compter du 6 avril, Curiosity a foré deux échantillons (surnommés Aberlady et Kilmarie) dans cette région présumée riche en argile, et a immédiatement été informé du fait que celle-ci avait été atteinte. La perceuse aurait tranché le matériau mou beaucoup plus facilement qu’auparavant, ce qui en faisait le premier échantillon de la mission obtenu par la seule rotation du trépan.
Et maintenant, le rover a fini d’analyser les deux échantillons. Bien que de petites quantités d’argile aient été détectées à d’autres endroits, ces échantillons contenaient la plus grande quantité d’argileux trouvés jusqu’à présent sur Mars.
Curiosity a également pris une pause pour observer des nuages. Le rover a utilisé ses caméras de navigation en noir et blanc (Navcams) pour prendre des photos des nuages ​​à la dérive les 7 et 12 mai 2019. Il s’agit probablement de nuages ​​de glace à environ 31 km au-dessus la surface.
L’équipe de la mission tente de coordonner l’observation de ces nuages ​​avec l’atterrisseur InSight de la NASA, situé à environ 600 km, qui a récemment pris ses propres images des nuages. Capturer les mêmes nuages ​​à partir de deux points de vue peut aider les scientifiques à calculer leur altitude.

Des découvertes qui corroborent des preuves antérieures 

Il est également intéressant de noter à quel point cette argile est différente des échantillons prélevés à quelques kilomètres de distance. L’instrument de minéralogie du robot a permis de détecter très peu d’hématite, un minéral d’oxyde de fer qui se présentait auparavant en grande quantité.
L’équipe scientifique a déclaré que ces dernières découvertes corroboraient les preuves antérieures selon lesquelles cette région explorée par Curiosity abritait un ancien lac. Depuis qu’il est arrivé sur Mars en 2012, le rover a mis en évidence des lits de cours d’eau asséchés, des molécules organiques, de l’ eau emprisonnée dans des minéraux et une structure de sédiments en couches.
Source : NASA [1] [2] Crédit photo : Pixabay

Curiosity : de nouveaux échantillons prouvent le passé aqueux de MarsmartinEspace
Le rover Curiosity de la NASA a commencé ses recherches sur l'une des régions les plus intéressantes de son périple de sept ans. Les scientifiques appellent cette région 'l'unité de production d'argile', et ce nom s'est avéré très approprié. Curiosity a fait une série de découvertes intéressantes Après avoir foré deux...