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Des souris sans le sens de l’odorat ont retrouvé cette capacité en utilisant des cellules souches délivrées par leur nez. Cette approche pourrait ouvrir la voie à des thérapies efficaces chez l’homme.

Le sens de l’odorat a été restauré chez des souris

Aux États-Unis, un adulte sur huit a des problèmes d’olfaction dus au vieillissement. En France c’est une personne sur dix, Cet état peut être causé par une infection, un traumatisme physique ou à un trouble génétique. La plupart des problèmes d’odeurs sont permanents et il existe peu de traitements, explique Bradley Goldstein de l’Université de Miami.
Bien que certaines études aient démontré avoir réussi à restaurer l’odeur chez les rongeurs en utilisant la thérapie génique virale, cette technique est adaptée à des conditions spécifiques. Une approche basée sur les cellules souches pourrait traiter un ensemble beaucoup plus large de problèmes olfactifs.
Selon Goldstein, bon nombre des troubles de l’odeur que les personnes développent au cours de leur vie semblent résulter de problèmes au niveau des tissus tapissant la cavité nasale; l’épithélium olfactif.

Restaurer les cellules endommagées

« Il semble que certains échecs pourraient venir lors de la réparation de ces dommages », dit Goldstein. «Nous étions donc vraiment intéressés de savoir s’il existait un moyen de remplacer ou de restaurer les cellules endommagées qui pourraient être bénéfiques à ces millions de personnes.»
Premièrement, ils ont modifié génétiquement des souris afin que les neurones du nez nécessaires à la détection des odeurs ne présentent aucune des structures ressemblant à des cils qui captent normalement les odeurs.
Ensuite, Goldstein et son équipe ont injecté des gouttelettes de cellules dites basales, responsables du remplacement de ces neurones âgés ou endommagés, dans le nez des rongeurs.

Des cellules souches ont créé avec succès des neurones sensoriels olfactifs

Ces cellules souches ont créé avec succès des neurones sensoriels olfactifs matures et actifs dans la cavité nasale, qui se sont ensuite connectés au bulbe olfactif dans le cerveau.
Lorsqu’ils ont testé les souris, ils ont découvert que ceux qui avaient été génétiquement modifiés avec des neurones défectueux montraient une incapacité à détecter une mauvaise odeur. Cependant, celles qui avaient eu le traitement par des cellules souches ont réagi à l’odeur de la même manière qu’une souris ordinaire.
Bien que Goldstein et son équipe n’aient trouvé aucune preuve que les souris aient développée des tumeurs à la suite de cette thérapie, ils notent qu’il reste encore beaucoup d’obstacles de sécurité et d’efficacité à surmonter avant que cette technique puisse être testée chez l’homme.

D’autres études sont nécessaires

«Les nerfs olfactifs sont une sorte d’autoroute qui se connecte par le nez de manière intracrânienne pour se connecter au cerveau. Nous voulons donc nous assurer qu’il n’y a pas de distribution involontaire de cellules à d’autres endroits où nous ne le voulons pas qu’elles aillent. explique Goldstein.
Les résultats de cette recherche ont été publiées dans Stem Cell Reports.
Source : New Scientist
Crédit photo sur Unsplash :  Sandy Millar