Un robot ramasseur de framboises termine ses premiers essais

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Fieldwork Robotics – une entreprise de l’Université de Plymouth au Royaume-Uni – a annoncé la réussite des premiers essais sur le terrain d’un robot de récolte de framboises. S’il est commercialisé, ce système pourrait aider à combler une pénurie de cueilleurs de fruits dans certains pays.

Un robot qui récolte des fraises

Selon un rapport récent publié dans The Guardian, les travailleurs saisonniers d’Europe de l’Est – qui constituent la majorité des cueilleurs de fruits du Royaume-Uni – se sentent mieux accueillis dans des pays d’Europe continentale comme l’Allemagne, ce qui pourrait signifier que les cultures vont pourrir dans les champs.

Mais grâce au développement continu des travaux du Dr Martin Stoelen à la School of Computing de l’Université de Plymouth, une main-d’œuvre robotique pourrait bientôt être déployée dans les champs de fraises.

Fieldwork Robotics a été créée pour commercialiser cette technologie, qui a fait ses preuves initialement en récoltant des framboises. Cueillir des fraises est considéré comme particulièrement difficile, car elles sont plus facilement endommagée que d’autres fruits, et leur répartition est inégale sur les arbustes sur lesquelles elles poussent. Nous pensons que si un système de récolte robotisé peut cueillir des framboises, il devrait être facilement adapté à la récolte de fruits et de légumes.

Avec ce prototype, les fruits mûrs sont détectés par un système de caméra placé sur le robot, puis ses deux bras cueilleurs descendent le long de la tige, saisissent et cueillent doucement la framboise et la déposent dans un collecteur avant de passer au suivant.

Fieldwork Robotics peaufinera son prototype

Une ferme de West Sussex s’est engagée à mettre ce système de récolte robotisé à l’épreuve en août 2018 et les premiers essais sur le terrain sont maintenant terminés. Fieldwork Robotics utilisera désormais les données recueillies pour peaufiner son prototype avant de participer à d’autres essais sur le terrain plus tard cette année, en prévision de sa commercialisation en 2020.

« Nous sommes ravis des progrès réalisés par Fieldwork dans le développement d’un système robotique de récolte de framboises », a déclaré Neil Crabb de Frontier IP, un acteur majeur de Fieldwork Robotics. « La réalisation de ces essais sur le terrain constitue une étape importante dans la commercialisation de cette technologie, et nous attendons avec impatience la prochaine série d’essais à l’automne. »

La courte vidéo ci-dessous montre le prototype en action.

Source : University of Plymouth
Crédit photo : Pixabay

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