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Une équipe internationale de chercheurs de l’Université Western Sydney, de l’Université Harvard, du Kings College, de l’Université d’Oxford et de l’Université de Manchester ont découvert qu’internet pouvait produire des altérations aiguës et durables dans des domaines spécifiques de la cognition, susceptibles de produire des modifications du cerveau affectant notre attention, les processus de la mémoire et les interactions sociales.

L’impact d’internet sur notre vie

Dans une revue inédite, publiée dans World Psychiatry, les chercheurs ont examiné les principales hypothèses sur la manière dont internet pourrait modifier les processus cognitifs, et ont ensuite examiné dans quelle mesure ces hypothèses étaient corroborées par les plus récents résultats de recherches psychologiques., de recherches psychiatriques et de neuro-imagerie.
Le rapport exhaustif, dirigé par le Dr Joseph Firth, chercheur principal au NICM Health Research Institute de la Western Sydney University et chercheur honoraire de l’Université de Manchester, combinait les preuves pour produire des modèles révisés sur la manière dont internet pourrait affecter la structure et le fonctionnement du cerveau. et le développement cognitif.
«Les principales conclusions de ce rapport sont que des niveaux d’utilisation élevés d’internet pourraient avoir un impact sur de nombreuses fonctions du cerveau. Par exemple, le flot illimité de notifications provenant d’internet nous encourage à soutenir constamment une attention divisée, ce qui peut à son tour réduire notre capacité à rester concentré sur une seule tâche », a déclaré le Dr Firth.
«De plus, le monde en ligne nous présente désormais une source unique en son genre, vaste et accessible en permanence, qui contient des faits et des informations, qui ne se résume jamais en quelques clics.
« Étant donné que nous avons littéralement à portée de main la plupart des informations factuelles du monde, celles-ci semblent avoir le potentiel pour changer la façon dont nous stockons, voire valorisons, les faits et les connaissances dans la société et dans le cerveau. »
L’adoption généralisée de ces technologies en ligne, ainsi que des médias sociaux, inquiète également certains enseignants et parents. Les directives 2018 de l’Organisation mondiale de la santé recommandaient que les jeunes enfants (âgés de 2 à 5 ans) soient exposés à une heure par jour ou moins du temps passé devant un écran.

Le rapport de l’ONU avait été mené chez des adultes

Toutefois, ce rapport a également révélé que la grande majorité des recherches portant sur les effets d’internet sur le cerveau avaient été menées chez des adultes – il est donc nécessaire de poursuivre les recherches pour déterminer les avantages et les inconvénients de l’utilisation d’internet chez les jeunes.
Selon le Dr Firth, bien que davantage de recherche soit nécessaire, pour éviter les effets négatifs potentiels pourrait être aussi simple que de veiller à ce que les enfants ne manquent pas d’autres activités durant leur développement, telles que les interactions sociales et l’exercice, et passer moins de temps sur leurs appareils numériques.
« Pour aider à faire cela, il existe maintenant une multitude d’applications et de logiciels disponibles pour restreindre l’utilisation d’Internet et l’accès aux smartphones et aux ordinateurs – ce que les parents et les personnes en charge peuvent utiliser pour définir des règles « conviviales pour la famille » autour du temps passé sur l’ordinateur les appareils personnels, ainsi que les types de contenu utilisés », a-t-il déclaré.
«Parallèlement, il est également important de parler aux enfants de la manière dont leur vie en ligne peut les affecte», afin d’identifier les enfants exposés au risque de cyberintimidation, de dépendance, voire d’exploitation, et de permettre ainsi une intervention rapide pour éviter des conséquences néfastes.
Le professeur Jerome Sarris, directeur adjoint et directeur de la recherche au NICM Health Research Institute de la Western Sydney University et auteur principal de ce rapport, s’inquiète des effets potentiels de l’utilisation croissante d’internet sur le cerveau.
«Le bombardement de stimuli via internet et l’attention divisée suscitent de nombreuses préoccupations, a déclaré le professeur Sarris. «Je pense que cela, avec l’augmentation de l’nstagramification de la société, a la capacité de modifier à la fois la structure et le fonctionnement du cerveau, tout en modifiant potentiellement notre tissu social.

S’engager dans des activités de personne à personne

«Afin de minimiser les effets néfastes potentiels de l’utilisation d’internet, je suggérerais une pratique de la pleine conscience, ainsi que l’utilisation de techniques «d’hygiène d’Internet». » Par exemple, la réduction du multitâche en ligne, les comportements de «vérification» rituels et l’activité en ligne le soir, tout en s’engageant davantage dans des interactions de personne à personne», a déclaré le professeur Sarris.
Le coauteur et directeur du programme de psychiatrie numérique au Beth Israel Deaconess Medical Center et chercheur clinique à la Harvard Medical School, le Dr John Torous a ajouté: pour la santé mentale et la santé du cerveau. Il y a certainement de nombreux avantages potentiels pour certains aspects de la santé, mais nous devons les équilibrer avec les risques potentiels. »

Comprendre le potentiel du monde en ligne 

Le Dr Josh Firth, chercheur à Oxford et coauteur de cette étude, a ajouté: «il est clair qu’internet a radicalement modifié les possibilités d’interactions sociales et les contextes dans lesquels les relations sociales peuvent avoir lieu. Il est donc essentiel de comprendre le potentiel du monde en ligne qui à modifier réellement notre fonctionnement social et à déterminer quels aspects de notre comportement social vont changer et lesquels ne changeront pas. »
Source : Western Sydney University’s NICM Health Research Institute
Crédit photo : Pixabay

Comment internet peut changer notre cerveaumartinInternet
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