La NASA offrira des voyages commerciaux dans l’ISS

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La Station spatiale internationale est ouverte aux affaires. Le 7 juin, la NASA a annoncé son intention d’élargir l’utilisation du laboratoire orbital aux astronautes d’entreprises privées et à des activités allant au-delà de la recherche et du développement.

L’ISS accueillera des visiteurs

Cela signifie que les entreprises privées pourront fabriquer des produits et même faire du marketing dans l’ISS. Il y a déjà plus de 50 entreprises qui effectuent des recherches dans l’ISS, mais la NASA assouplit maintenant les restrictions sur les activités autorisées dans la station.

« Les activités approuvées doivent avoir un lien avec la mission de la NASA, stimuler l’économie de l’orbite terrestre basse ou avoir besoin de l’environnement de microgravité. », a déclaré la directrice adjointe de l’ISS, Robyn Gatens, lors d’une conférence de presse.

La NASA permettra également l’ajout d’un module privé à la station, créant une «destination commerciale» en prévision des stations spatiales commerciales indépendantes.

Les astronautes privés seront également autorisés à se rendre à la station pour des missions d’une durée pouvant aller jusqu’à 30 jours, avec des voyages pouvant aller jusqu’à deux fois par an à compter de 2020, a déclaré Gatens. Ils devront suivre un entraînement rigoureux et satisfaire aux exigences médicales de la NASA.

Ils ne seront pas seuls dans l’ISS. Les astronautes de la NASA seront toujours là pour faire de la science et effectuer toutes les réparations externes de l’ISS. Les astronautes privés ne feront pas de sorties extravéhiculaires.

L’ISS avait déjà accueilli des astronautes privés au début des années 2000, sept touristes de l’espace avaient participé à une visite dans le cadre du programme spatial russe. Les nouveaux astronautes privés seront les premiers autorisés par la NASA.

Stimuler une économie spatiale en orbite terrestre basse

Selon la NASA, l’objectif principal de ce changement est de stimuler une économie spatiale en orbite terrestre basse. Les voyages coûteront cher – les visites dans l’ISS coûteront en moyenne 35 000 dollars par nuit, en plus des coûts de lancement à bord du vaisseau spatial commercial en cours de développement pour faire la navette entre les astronautes et l’ISS.

À long terme, la NASA espère que les engins spatiaux en orbite terrestre basse, y compris l’ISS, seront principalement exploités par des entreprises privées, avec des services d’achat de la NASA, le cas échéant. C’est peut-être le début d’une nouvelle économie spatiale.

Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay

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