Les émissions de méthane industriels seraient sous-estimées

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Des chercheurs ont découvert que les émissions de méthane provenant du secteur industriel ont été largement sous-estimées. Une équipe de recherche du Cornell-Environmental Defence Fund a équipé un véhicule Google Street View d’un capteur de méthane de haute précision et a constaté que les émissions de méthane des usines d’engrais à l’ammoniac étaient 100 fois supérieures aux estimations autodéclarées par l’industrie des engrais.

Les émissions de méthane plus élevées que celles autodéclarées

Ils étaient également nettement supérieurs aux estimations de l’Environmental Protection Agency (EPA) pour tous les processus industriels aux États-Unis. « Nous avons pris une petite industrie dont la plupart des gens n’ont jamais entendu parler et avons constaté que ses émissions de méthane étaient trois fois plus élevées que celles supposées émises par l’EPA par l’ensemble de la production industrielle américaine », a déclaré John Albertson , coauteur de cette étude. « Cela nous montre qu’il existe un énorme fossé entre les estimations a priori et les mesures du monde réel. »

Pour évaluer les émissions de méthane provenant de sources industrielles, les chercheurs se sont concentrés sur l’industrie des engrais, qui utilise le gaz naturel à la fois comme carburant et comme l’un des principaux ingrédients des produits à base d’ammoniac et d’urée. Les engrais ammoniacaux ne sont produits que dans une vingtaine d’usines aux États-Unis.

Les usines sont souvent situées à proximité de routes publiques, où les émissions des véhiculées par le vent peuvent être détectées, dans ce cas par des capteurs mobiles sur le véhicule de Google.

Pour cette étude, le véhicule a emprunté la voie publique à proximité de six usines d’engrais représentatives situées au centre du pays pour quantifier les «émissions de méthane», définies comme des pertes accidentelles de méthane dans l’atmosphère, probablement dues à des réactions chimiques incomplètes lors de la production d’engrais.

Un chiffre qui dépasse de loin l’estimation de l’EPA 

L’équipe a découvert qu’en moyenne, 0,34% du gaz utilisé dans les usines était rejeté dans l’atmosphère. L’échelle de ce taux d’émission des six usines à l’ensemble du secteur suggère des émissions annuelles totales de méthane de 28 gigagrammes, soit 100 fois plus élevées que l’estimation autodéclarée par l’industrie des engrais de 0,2 gigagramme par an.

En outre, ce chiffre dépasse de loin l’estimation de l’EPA selon laquelle tous les processus industriels aux États-Unis ne produisent que 8 gigagrammes d’émissions de méthane par an.

«Même si un petit pourcentage a subi une fuite, le fait que le méthane soit un gaz à effet de serre si puissant nous permet de conclure que ces petites fuites très importantes», a déclaré Joseph Rudek, coauteur et scientifique principal du Environmental Defense Fund. « Sur une période de 20 ans, le potentiel de réchauffement planétaire du méthane est 84 fois celui du dioxyde de carbone. »

Cette étude démontre que la détection mobile est un moyen économique d’identifier les sources d’émissions significatives et de permettre une atténuation rapide et efficace essentielle pour réduire rapidement le taux de réchauffement.

Albertson est également optimiste quant à la vaste utilisation des capteurs mobiles, qui pourraient être déployés sur des véhicules tels que les autobus scolaires et les camions postaux pour quantifier les sources et les taux de pollution – et éventuellement influencer les décideurs.

Élaborer une politique environnementale fondée sur des preuves

«La pollution atmosphérique ne respecte pas les limites des propriétés. Ainsi, même si vous n’avez pas accès à des terres privées, la révolution actuelle des technologies de détection nous permet de cerner le degré de propreté d’une usine», a déclaré Albertson. «Grâce à cette forme de détection, au transfert des données dans le cloud, à l’analyse appropriée et à la déduction, nous pouvons élaborer une politique environnementale fondée sur des preuves.»

De plus, ne nous leurrons pas, si ces chercheurs ont découvert cela aux États-Unis, il est fort possible, qu’il se passe exactement la même chose dans de nombreux pays qui produisent de l’engrais, notamment la Chine qui est la principale source d’engrais dans le monde.

Les conclusions des chercheurs ont été publiées dans Elementa.

Source : Cornell University
Crédit photo : Pixabay

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