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Nous pourrions croire que les fourmis sont des insectes sans intelligence et indépendantes, mais les fourmis moissonneuses de déserts ( Veromessor pergandei ) sont particulièrement héroïques.

Des fourmis héroïques

Une nouvelle recherche suggère que ces insectes se chargent des toiles d’araignées pour sauver leurs compagnons de nid pris au piège, déchirant parfois la soie pour les libérer.
Les chercheurs ont d’abord observé les fourmis sans peur en 2015 dans les déserts de Mojave et de Sonora. Les insectes ont non seulement libéré leurs camarades de la soie collante, mais ils ont ensuite démantelé toute la toile, qu’elle a déchirée avec ses mâchoires pendant deux heures.

Les sauvetages n’étaient pas sans risque personnel; environ 6% des sauveteurs sont restés coincés dans la soie ou ont été capturés par l’araignée cachée à proximité.
Lorsque les scientifiques ont ramené les fourmis à leur laboratoire, ils ont découvert que les insectes ignoraient les toiles vides. L’équipe soupçonne que leur courage vient de signaux de détresse chimique émis par leurs frères et soeurs emprisonnés dans une toile.

Un club exclusif d’animaux 

Les résultats de cette découverte ont mis les fourmis moissonneuses du désert dans un club exclusif d’animaux qui adoptent un «comportement de sauvetage», qui est généralement réservé aux mammifères comme les primates et les dauphins. Encore plus rares sont ceux qui détruisent les pièges, un comportement que nous retrouvons chez les vertébrés à deux groupes de chimpanzés et des gorilles de montagne qui démontent les pièges des braconniers.
Les chercheurs pensent que cette tendance héroïque des fourmis pourrait avoir évolué, car V. pergandei doit collecter suffisamment de graines pour que la colonie produise des centaines de nouvelles fourmis chaque jour. Cela rend la vie des fourmis très importante – et son travail indispensable.
Source : Science
Crédit photo : Pixabay