Les noctambules peuvent «ajuster» leurs horloges

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De nouvelles recherches internationales menées par les universités de Birmingham et de Surrey au Royaume-Uni et par l’Université Monash en Australie ont montré que, sur une période de trois semaines, il était possible de modifier le rythme circadien des « noctambules » à l’aide d’interventions non pharmacologiques.

Changer notre horloge biologique pour avoir une meilleure santé

L’étude, publiée dans Sleep Medicine, a montré que les participants étaient en mesure d’avancer de deux heures leur minuterie sommeil / réveil tout en n’ayant aucun effet négatif sur la durée du sommeil. De plus, les participants ont signalé une diminution des sentiments de dépression et de stress, ainsi que de la somnolence pendant le jour.

«Les résultats de notre recherche mettent en évidence la capacité d’une simple intervention non pharmacologique qui mettre en phase les« oiseaux de nuit », à réduire les éléments négatifs de la santé mentale et de la somnolence, ainsi qu’à manipuler les pics de performance durant ;a journée», a déclaré la Dr Elise Facer, chercheuse principale Childs de l’Institut Turner pour la santé mentale et le cerveau de l’Université Monash.

Les «oiseaux de nuit» sont des personnes dont l’horloge interne indique l’heure du sommeil et du réveil plus tard que d’habitude. Dans cette étude, les participants avaient une heure de coucher moyenne de 2h30 et une heure de réveil de 10h15.

Des perturbations qui sont liées à des problèmes de santé

Les perturbations du système sommeil / éveil ont été liées à divers problèmes de santé, notamment les sautes d’humeur, l’augmentation des taux de morbidité et de mortalité et la baisse des performances cognitives et physiques.

«Le sommeil tardif vous met en contradiction avec les habituelles sociales, ce qui peut entraîner toute une série de conséquences néfastes, allant de la somnolence diurne à un bien-être mental réduit», déclare le coauteur de cette étude, le Dr Andrew Bagshaw du Centre for Santé du cerveau humain .

«Nous voulions voir s’il y avait des choses simples que les gens pouvaient faire pour résoudre ce problème. Ce fut un succès, permettant en moyenne aux gens de dormir et de se réveiller environ deux heures plus tôt qu’auparavant. Un fait intéressant, cela a également été associé à des améliorations du bien-être mental et de la somnolence perçue, ce qui signifie qu’il s’agissait d’un résultat très positif pour les participants.

Nous devons maintenant comprendre comment les habitudes de sommeil habituelles sont liées au cerveau, en quoi cela est lié au bien-être mental et si les interventions produisent des changements à long terme. »

Comprendre les habitudes de sommeil

Vingt-deux personnes en bonne santé ont participé à cette étude. Pendant une période de trois semaines, les participants du groupe expérimental ont été invités à:

  • Se réveiller 2 à 3 heures avant l’heure normale du réveil et optimisez l’éclairage extérieur le matin.
  • Se coucher 2 à 3 heures avant l’heure du coucher et à limiter l’exposition à la lumière le soir.
  • Conserver les heures de sommeil / veille fixes les deux jours de travail et les jours libres.
  • Prendre leur petit déjeuner le plus tôt possible après leur réveil.
  • Prendre leur déjeuner à la même heure chaque jour et éviter de dîner après 19h.

Les résultats ont mis en évidence une augmentation des performances cognitives (temps de réaction) et physiques (force de préhension) le matin lorsque la fatigue est souvent très forte chez les «noctambules», ainsi qu’un décalage des temps de performance du soir à l’après-midi. Elle a aussi augmenté le nombre de jours pendant lesquels le petit déjeuner a été consommé et a permis d’améliorer le bien-être mental, les participants ayant signalé une diminution des sentiments de stress et de dépression.

Des routines simples aident les noctambules à ajuster leur horloge biologique

«L’établissement de routines simples pourraient aider les «noctambules» à ajuster leur horloge biologique et à améliorer leur santé physique et mentale. Des niveaux de sommeil insuffisants et un désalignement circadien peuvent perturber de nombreux processus corporels, augmentant ainsi le risque de maladies cardiovasculaires, de cancer et de diabète », a déclaré la professeure Debra Skene de l’Université de Surrey.

Le Dr Facer-Childs a déclaré que les « oiseaux de nuit », comparés aux « alouettes du matin », avaient tendance à être plus compromis dans notre société en raison de leur adaptation aux horaires de travail et scolaires qui n’étaient pas en phase avec leurs habitudes préférées.

«En reconnaissant ces différences et en fournissant des outils pour améliorer les résultats, nous pouvons aller très loin dans une société qui subit des pressions constantes pour atteindre une productivité et des performances optimales», a-t-elle déclaré.

Une intervention qui s’appliquerait à différentes situations

Cette intervention pourrait également s’appliquer à des environnements plus spécialisés, tels que l’industrie ou les secteurs du sport, qui mettent l’accent sur l’élaboration de stratégies visant à optimiser la productivité et à optimiser les performances à certains moments et dans différentes conditions.

Source : University of Birmingham
Crédit photo : Pixabay

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