Des avions à réaction alimentés par du plastique

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Un groupe de recherche dirigé par des scientifiques de la Washington State University a trouvé un moyen de transformer les déchets de plastiques en carburéacteur.

Utiliser le plastique pour alimenter les avions

Dans un nouvel article publié dans la revue Applied Energy, Hanwu Lei et ses collègues ont fait fondre des déchets de plastiques à haute température avec du charbon actif, un charbon traité ayant de plus grande surface, pour produire du carburéacteur.

«Les déchets plastiques constituent un énorme problème dans le monde entier», a déclaré Lei, professeur associé au département d’ingénierie des systèmes biologiques de la WSU. «C’est un très bon moyen, relativement simple, de recycler les plastiques.»

Comment ça marche

Au cours de leur expérience, Lei et ses collègues ont testé du polyéthylène à basse densité et mélangé divers déchets de plastique, tels que des bouteilles d’eau, des bouteilles de lait et des sacs en plastique, avant de les broyer pour qu’ils aient une taille de trois millimètres, soit environ la taille d’un grain de riz. .

Ces granulés de plastique ont ensuite été placés sur du charbon actif dans un réacteur tubulaire à haute température, allant de 430 ° Celsius  à 571 ° Celsius. Le charbon est un catalyseur ou une substance qui accélère une réaction chimique sans être consommé par la réaction.

«Le plastique est difficile à briser», a déclaré Lei. «Vous devez ajouter un catalyseur pour aider à briser les liaisons chimiques. Il y a beaucoup d’hydrogène dans les plastiques, qui est un composant clé du carburant.  »

Une fois que le catalyseur au charbon a fait son travail, il peut être séparé et réutilisé pour le prochain lot de conversion de déchets de plastiques. Le catalyseur peut également être régénéré après avoir perdu son efficacité.

Après avoir testé plusieurs catalyseurs à différentes températures, le meilleur résultat que l’équipe a obtenu est un mélange de 85% de carburéacteur et de 15% de diesel.

Un impact environnemental important

Selon l’Environmental Protection Agency, les décharges américaines ont reçu 26 millions de tonnes de plastique en 2015. La Chine a récemment cessé d’accepter le recyclage du plastique en provenance des États-Unis et du Canada. Selon des estimations prudentes des scientifiques, au moins 4,8 millions de tonnes de plastique pénètrent dans l’océan chaque année dans le monde.

Non seulement ce nouveau processus réduirait-il cette pollution, mais très peu de ce qui est produit sera gaspillé. «Nous pouvons récupérer presque 100% de l’énergie du plastique que nous avons testé», a déclaré Lei. « Le carburant est de très bonne qualité et les gaz produits sont de haute qualité et utiles. »

Il a également déclaré que la méthode utilisée pour ce processus est facilement évolutive. Cela pourrait fonctionner dans de grandes installations ou même dans des fermes, où les agriculteurs pourraient transformer les déchets de plastiques en diesel.

Source : Washington Sate University
Crédit photo : Pixabay

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