La matière noire manquante de la galaxie DF2 était une erreur

Espace https://live.staticflickr.com/65535/48042817958_e070d653e5_o.jpg https://live.staticflickr.com/65535/48042817958_e070d653e5_o.jpg Technologie Média 0 https://technologiemedia.net/2019/06/11/la-matiere-noire-manquante-de-la-galaxie-df2-etait-une-erreur/#respond
777

galaxie-matière-noire-trouvée

La matière noire est la substance mystérieuse qui pénétrerait dans l’Univers, dépassant la matière ordinaire dans un rapport de cinq pour un. On pense qu’elle joue un rôle central dans la formation des galaxies, ce qui a permis l’année dernière de découvrir une galaxie sans matière noire. Mais maintenant, des astronomes ont examiné de plus près cette étrange galaxie – et ont découvert qu’elle n’était pas si spéciale après tout.

La galaxie sans matière noire en aurait finalement

Il existe de nombreuses preuves selon lesquelles l’Univers ne se limite pas à l’œil. Depuis plus de 80 ans, il est établi que les galaxies se déplacent beaucoup plus rapidement qu’elles ne le devraient si leur masse correspond à ce que nous pourrions voir comme des étoiles. Cela a amené les astrophysiciens à déduire l’existence d’énormes quantités de matériel invisible, surnommé « matière noire ».

Cette matière a également contribué à combler des lacunes dans d’autres théories, telles que la formation des galaxies. Étant donné que la matière noire exerce une influence gravitationnelle aussi forte, elle est attirée par la matière régulière, jusqu’à ce que la densité de tout ce matériau la fasse s’effondrer sur elle-même, devenant de nouvelles étoiles.

Mais cette théorie a été mise en doute l’année dernière, grâce à une petite galaxie sans prétention appelée NGC1052-DF2 (ou DF2). Des calculs effectués par des astronomes de l’Université de Yale ont montré que la vitesse de déplacement de DF2 correspondait à la masse de la matière que nous pouvions voir sous la forme d’étoiles et de planètes, ce qui signifiait qu’il y avait très peu de matière noire, voire aucune.

Bien que cela puisse sembler réfuter la théorie de la matière noire, cette observation a en fait été considérée comme une preuve supplémentaire de la présence de cette substance mystérieuse. Après tout, si la matière noire était juste une erreur mathématique, cette même « erreur » devrait être facilement appliquée à chaque galaxie. Son absence a donc été considérée comme une preuve que la matière noire est une substance physique, que l’on trouve généralement (mais pas toujours) blottie autour des galaxies.

L’étude de l’année dernière contenait des erreurs

Cela a également soulevé de nouvelles questions sur la naissance des galaxies. S’ils n’avaient pas besoin de matière noire pour se former, comment pourraient-elles se former ? Mais il semble maintenant que l’étude de l’année dernière ait elle-même été affectée par une erreur mathématique différente. Les astronomes de l’Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) en Espagne ont examiné la galaxie de manière plus détaillée et ont découvert qu’une mesure erronée aurait donné de fausses informations.

Selon l’équipe de la nouvelle étude, elle a remarqué que toutes les caractéristiques étranges de DF2 dépendaient de sa distance de la Terre, alors que les propriétés qui ne dépendent pas de la distance semblaient toutes normales. L’équipe a utilisé cinq méthodes indépendantes pour calculer la distance – et dans les cinq cas, la galaxie est apparue beaucoup plus proche que ce qui avait été trouvé auparavant.

Lorsque l’étude initiale a calculé que la distance de DF2 qui était d’environ 64 millions d’années-lumière de la Terre, le chiffre révisé de l’IAC est plus proche de 42 millions d’années-lumière, et lorsque les autres propriétés sont à nouveau calculées en fonction de cette nouvelle distance, toute l’étrangeté n’existe plus.

DF2 est comme toutes les autres galaxies

Avec ces nouvelles données, la masse totale de la galaxie représente environ la moitié de ce que l’on pensait auparavant. La masse des étoiles représente environ un quart de cette somme, les trois quarts restants étant constitués de matière noire. En bref, DF2 est comme toutes les autres galaxies, a déclaré l’équipe.

Les résultats de ce travail montrent l’importance fondamentale d’avoir les bonnes mesures des distances interstellaires. Cela a toujours été l’une des tâches les plus difficiles en astrophysique : comment mesurer les distances des objets qui sont très loin et que nous ne pouvons pas toucher.

Cette nouvelle recherche a été publiée dans Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

Source : Instituto de Astrofisica de Canarias
Crédit photo : Pixabay

https://live.staticflickr.com/65535/48042817958_e070d653e5_o.jpg