Un biologiste russe veut modifier des nourrissons avec CRISPR

Pas de commentaire
biothechnologie https://live.staticflickr.com/65535/48043932477_d399a72290_o.jpg https://live.staticflickr.com/65535/48043932477_d399a72290_o.jpg Technologie Média 0 https://technologiemedia.net/2019/06/11/un-biologiste-russe-veut-modifier-des-nourrissons-avec-crispr/#respond
1103

un-biologiste-russe-veut-modifier-les-gènes-nourrisson

Un scientifique russe a annoncé qu’il envisageait de produire des nourrissons génétiquement modifiés, ce qui ferait de lui que la deuxième personne connue à l’avoir fait. Cela irait également à l’encontre du consensus scientifique selon lequel ces expériences devraient être interdites jusqu’à ce qu’un cadre éthique international soit mis en place sur les circonstances et les mesures de sécurité qui les justifieraient.

Un biologiste russe veut modifier des nourrissons

Le biologiste moléculaire, Denis Rebrikov, a déclaré à Nature qu’il envisageait d’implanter des embryons modifiés par un gène chez des femmes, probablement avant la fin de l’année s’il peut obtenir une approbation d’ici là. Le scientifique chinois He Jiankui a suscité un tollé de protestations en annonçant en novembre dernier qu’il avait fabriqué les premiers bébés au monde dotés de gènes modifiés.

L’expérience du biologiste russe ciblera le même gène, appelé CCR5, mais Rebrikov affirme que sa technique offrira de plus grands avantages, présentera moins de risques et sera plus justifiable sur le plan éthique et acceptable pour le public. Rebrikov envisage de désactiver le gène, qui code une protéine qui permet au VIH de pénétrer dans les cellules, dans des embryons qui seront implantés chez des mères séropositives, réduisant ainsi le risque de transmission du virus in utero.

En revanche, il a modifié le gène dans des embryons créés à partir de pères porteurs du gène contre le VIH, ce qui, selon de nombreux généticiens, n’apporte que peu d’avantages cliniques, car le risque qu’un père transmette le VIH à ses enfants est minime.

Rebrikov dirige un laboratoire de modification du génome dans la plus grande clinique de fertilité de Russie, le Centre national de recherche médicale en obstétrique, gynécologie et périnatologie de Koulakov, à Moscou.

Selon Rebrikov, il a déjà passé un accord avec un centre VIH de la ville pour recruter des femmes infectées par le virus qui souhaitent participer à l’expérience. Mais des scientifiques et des bioéthiciens contactés par la Nature sont troublés par les plans de Rebrikov.

Cette technologie ne serait pas prête

«La technologie n’est pas prête», déclare Jennifer Doudna, biologiste moléculaire de l’Université de Californie à Berkeley, qui a mis au point le système de modification du génome CRISPR-Cas9 que Rebrikov envisage d’utiliser. « Ce n’est pas surprenant, mais c’est très décevant et dérangeant. »

Alta Charo, chercheur en bioéthique et en droit à l’Université de Wisconsin-Madison, a déclaré que les projets de Rebrikov ne constituaient pas un usage éthique de cette technologie. «Il est irresponsable de suivre ce protocole à ce stade», ajoute Charo, membre d’un comité de l’Organisation mondiale de la santé qui élabore des politiques pour l’édition du génome humain.

La sécurité de l’édition de gènes chez les embryons en général suscite également des inquiétudes. Rebrikov affirme que son expérience – qui, comme celle de Jiankui He, utilisera l’outil d’édition du génome CRISPR-Cas9 – sera sans danger.

L’un des principaux problèmes soulevés par cette expérience qu’il a vécue – et plus généralement par l’édition de gènes sur des embryons – est que CRISPR-Cas9 peut provoquer des mutations non recherchées du gène cible, qui pourraient être dangereuses si, par exemple, l’édition « libère » un gène suppresseur des tumeurs cancéreuses.

Mais Rebrikov dit qu’il développe une technique qui peut garantir qu’il n’y aura pas de mutations « hors cible »; il prévoit de publier ses résultats préliminaires en ligne d’ici un mois, éventuellement sur bioRxiv ou dans une revue évaluée par des pairs.

Les scientifiques contactés par Nature étaient sceptiques sur le fait que de telles assurances pouvaient être données sur des mutations non ciblées ou sur un autre défi connu lié à l’utilisation de CRISPR-Cas 9, les « mutations ciblées », dans lesquelles le bon gène est modifié, mais pas de la manière prévue.

Rebrikov écrit, dans un article publié l’an dernier dans le Bulletin de la RSMU, dont il est le rédacteur en chef, que sa technique désactive les deux copies du gène CCR5 (en supprimant une section de 32 bases) plus de 50% des temps. Il a déclaré que la publication dans ce journal ne constituait pas un conflit d’intérêts, car les relecteurs et les rédacteurs en chef sont aveuglés par les auteurs d’un article.

Un gène peut être incorrectement désactivé

Mais Doudna est sceptique quant à ces résultats. «Les données que j’ai vues indiquent qu’il n’est pas si facile de contrôler le fonctionnement de la réparation de l’ADN.» Burgio pense également que les modifications ont probablement entraîné d’autres suppressions ou insertions difficiles à détecter, comme c’est souvent le cas avec l’édition des gènes.

Des modifications mal ciblées peuvent signifier que le gène n’est pas correctement désactivé, et donc que la cellule est toujours accessible au VIH, ou que le gène muté pourrait fonctionner d’une manière complètement différente et imprévisible. «Cela peut être un vrai désastre», déclare Burgio.

De plus, le gène CCR5 non muté a de nombreuses fonctions qui ne sont pas encore bien comprises, mais qui offrent certains avantages, selon des scientifiques qui critiquent les projets de Rebrikov. Par exemple, il semble offrir une certaine protection contre les complications consécutives à l’infection par le virus du Nil occidental ou de la grippe.

Les gens sans le gène CCR5 fonctionnel peuvent vivre moins longtemps

«Nous en savons beaucoup sur le rôle du gène [CCR5] dans l’entrée du VIH [dans les cellules], mais nous ne savons pas grand-chose de ses autres effets», déclare Burgio. Une étude publiée la semaine dernière a également suggéré que les personnes sans une copie fonctionnelle de CCR5 pouvaient avoir une durée de vie moins longue.

Rebrikov comprend que s’il poursuit son expérience avant la mise en place de la réglementation russe actualisée, il pourrait être considéré comme un second He Jiankui. Mais il dit qu’il ne le fera que lorsqu’il sera sûr de la sécurité de la procédure. «Je pense que je suis assez fou pour le faire», dit-il.

Source : Nature Briefing
Crédit photo : Pixbay

https://live.staticflickr.com/65535/48043932477_d399a72290_o.jpg

0 thoughts on “Un biologiste russe veut modifier des nourrissons avec CRISPR”

Écrivez ou commentez

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *