Une bande pendante pour désorbiter de vieux satellites

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Afin de commencer à s’attaquer au problème croissant des débris spatiaux, de nombreux groupes étudient actuellement des méthodes permettant de désorbiter les satellites une fois leur vie opérationnelle terminée.

Désorbiter les vieux satellites

Une des dernières approches consiste à obliger le vaisseau spatial à distribuer une longue bande de ruban adhésif attirant les rayons du Soleil, au lieu d’utiliser son propre agent propulseur.

Cette technologie est en cours de développement via le projet triennal ETPACK de l’Union européenne, est dirigée par l’Université espagnole Carlos III de Madrid. Cela impliquerait d’équiper des satellites d’un ruban d’aluminium enroulé avant le lancement.

Connu sous le nom de câble à fonction de travail réduite, ce ruban aurait une longueur de plusieurs kilomètres mais une largeur de seulement 2 cm et une épaisseur de 50 microns, ce qui est plus fin qu’un cheveu humain. Il serait en outre recouvert d’un matériau thermoionique, qui émettrait des électrons lorsqu’il est chauffé par la lumière du Soleil.

Une fois à la fin de leur mission, les satellites en orbite permettraient à cette bande de s’enrouler hors de celle-ci et de l’exposer au Soleil et au champ géomagnétique de la Terre. Grâce à un phénomène connu sous le nom de force de Lorentz, qui se définit comme la force exercée par un champ magnétique sur une charge électrique en mouvement, cette bande produirait alors de l’électricité.

Un kit d’attache pourrait être ajouté sur des satellites

Ce courant serait à son tour relayé vers le satellite, où celui-ci alimenterait des propulseurs électriques embarqués afin de repousser l’engin spatial hors de son orbite.

On espère qu’ETPACK aboutira à la création d’un kit d’attache, qui pourrait être ajouté et testé sur des satellites dans un projet ultérieur. « Une charge de travail réduite transforme l’énergie orbitale en énergie électrique tout en désorbitant les satellites sans utiliser aucun type de carburant », a déclaré le coordinateur du projet, Gonzalo Sánchez-Arriaga.

« Contrairement aux systèmes de propulsion actuels, un câble d’attache à faible charge de travail n’a pas besoin de propulseur et utilise les ressources naturelles de l’environnement spatial, telles que le champ magnétique, le plasma ionosphérique et le rayonnement solaire. »

Source : Universidad Carlos III de MadridE.T.PACK
Crédit photo : Pixabay

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