édition-gènes-nouvelle-technique
La technologie d’édition des génomes CRISPR révolutionne la biologie, mais elle pourrait bientôt devenir encore plus puissante. Deux équipes ont développé de nouvelles variantes de la méthode basées sur des «gènes sauteurs» qui pourraient faciliter l’ajout de morceaux d’ADN aux cellules.

Une nouvelle technique d’édition CRISPR 

« Je pense que nous allons assister à une vague d’enthousiasme autour de cela », a déclaré Samuel Sternberg de l’Université Columbia à New York, qui dirige l’une des équipes. Qu’il s’agisse de traiter de nombreuses maladies génétiques ou de créer des organismes génétiquement modifiés, l’ajout d’ADN aux génomes des cellules est une étape très importante.
Mais aucune des méthodes existantes ne fonctionne particulièrement bien. Au cours de la thérapie génique, par exemple, des virus sont généralement utilisés pour transmettre des gènes supplémentaires aux cellules afin de compenser les mutations héréditaires, mais il n’y a aucun moyen de contrôler où se trouve l’ADN supplémentaire dans le génome. Cela peut produire des mutations néfastes et parfois même déclencher un cancer.
CRISPR permet aux chercheurs d’insérer de l’ADN dans un site précis du génome. Malheureusement, les techniques CRISPR existantes ne fonctionnent généralement que dans 20% des cas et ne fonctionnent pas du tout pour de nombreux types de cellules.

Une efficacité de 40 à 60%

Mais l’équipe de Sternberg a maintenant atteint une efficacité de 40 à 60% pour l’ajout d’ADN à un endroit précis en utilisant une nouvelle forme de CRISPR basée sur des transposons. Également appelés « gènes sauteurs », les transposons sont des parasites génétiques qui ne font que copier et coller une partie du génome à une autre.
La semaine dernière, une équipe dirigée par Feng Zhang du Massachusetts Institute of Technology a annoncé des gains d’efficacité allant jusqu’à 80% en utilisant une approche très similaire. Mais la méthode de Zhang n’insère l’ADN dans le site cible que dans la moitié du temps, explique Sternberg; à d’autres occasions, l’ADN était inséré dans un site aléatoire.

Cette nouvelle forme de CRISPR ne fonctionnera peut-être pas avec les cellules animales

Sternberg affirme que sa méthode ajoute de l’ADN au bon endroit dans 95% des occasions. Cependant, les deux équipes ont testé leurs techniques sur la bactérie E. coli. Il n’est pas encore clair si cette nouvelle forme de CRISPR fonctionnera dans les cellules végétales ou animales.
Cette recherche a été publiée dans Nature.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay