Des bactéries mangent le médicament contre le Parkinson

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Le principal médicament utilisé par des millions de personnes atteintes de la maladie de Parkinson pourrait être rendu plus efficace et limiter ses effets secondaires, selon de nouvelles recherches sur les bactéries et les enzymes intestinales.

Des bactéries dégradent un médicament contre le Parkinson

La lévodopa est utilisée pour traiter bon nombre des symptômes ressentis par les 10 millions de personnes atteintes de la maladie de Parkinson. Ce médicament agit en passant la barrière hémato-encéphalique et en libérant de la dopamine dans le cerveau.

Cependant, une partie du médicament est convertie en dopamine avant son arrivée, ce qui peut entraîner des effets secondaires indésirables et limiter son efficacité. Un problème particulier est que ce médicament est décomposé par des enzymes dans l’intestin et les vaisseaux sanguins.

Pour cette raison, les personnes atteintes de la maladie de Parkinson prennent généralement de la lévodopa en association avec un autre médicament, la carbidopa, qui inhibe sa dégradation.

Maintenant des chercheurs s’efforcent de déterminer si le rôle que notre microbiome pourrait avoir un effet négatif dans les diverses réactions des personnes qui prennent de la lévodopa.

Une équipe a identifié les microbes responsables de cette dégradation

Une équipe américaine a identifié les enzymes et les organismes présents dans l’intestin qui sont responsables de la dégradation du médicament. «L’avancée consiste vraiment à comprendre quelles bactéries et enzymes intestinales spécifiques sont susceptibles de métaboliser la lévodopa», déclare Emily Balskus de l’Université de Harvard.

L’équipe a également trouvé un moyen de permettre à plus de médicaments d’atteindre le cerveau. Il se présentait sous la forme d’une petite molécule, l’alpha-fluorométhyltyrosine (AFMT), qui, selon des tests chez la souris, était capable de bloquer la voie par laquelle les enzymes dégradent ce médicament.

« Cela ouvre la voie à la possibilité de développer une nouvelle classe de médicaments pour améliorer la réponse des patients à la lévodopa – notamment des médicaments ciblant le métabolisme des microbes intestinaux en plus du métabolisme de l’hôte », déclare Balskus.

En pratique, cela signifierait que les personnes atteintes de la maladie de Parkinson pourraient prendre un troisième médicament avec la lévodopa et la carbidopa. Mais elle met en garde que son travail est une preuve de concept. « Nous sommes loin d’avoir mis au point un tel médicament. » Cette recherche s’appuie sur une découverte publiée dans Nature Communications plus tôt cette année.

Améliorer le traitement contre la maladie de  Parkinson

Maria Dominguez-Bello, de l’Université Rutgers, dans le New Jersey, a déclaré que montrer que la dégradation de l’intestin de la lévodopa était d’une «importance clinique majeure» et soulignait le potentiel d’amélioration du traitement de la maladie de Parkinson. Selon elle, une des préoccupations sera de savoir si le troisième médicament aura ses propres effets physiologiques.

David Dexter de l’association caritative Parkinson’s UK a déclaré qu’une telle approche pourrait réduire les effets secondaires pour certaines personnes atteintes de cette maladie. «Cela peut avoir un impact. Cela nécessite juste des recherches supplémentaires. »

Les résultats de cette recherche ont été publiées dans Science.

Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay

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