Un vaccin contre la protéine tau

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La maladie d’Alzheimer est un trouble de la mémoire progressif qui touche près d’une personne âgée sur trois. Elle est en augmentation et touche actuellement 43 millions de personnes dans le monde.

Un vaccin pour éliminer tau

Derrière les altérations de la mémoire, il y a une tempête de destruction dans le cerveau, provenant en partie de l’accumulation d’une protéine appelée tau. Cette protéine peut s’accumuler dans de longs enchevêtrements qui perturbent la capacité des neurones à communiquer les uns avec les autres.

Des chercheurs de l’Université du Nouveau-Mexique ont mis au point un vaccin qui pourrait empêcher la formation de nœuds enchevêtrés de tau et potentiellement prévenir le déclin cognitif généralement observé chez les patients atteints de la maladie d’Alzheimer.

Dans un article publié la semaine dernière dans NPJ Vaccines, l’équipe a annoncé qu’elle avait mis au point un vaccin utilisant des particules ressemblant à un virus (VLP) qui éliminait les enchevêtrements de tau chez des souris élevées pour développer des symptômes similaires à ceux affectant des patients humains atteints de la maladie d’Alzheimer.

« Nous sommes enthousiasmés par ces résultats, car ils semblent suggérer que nous pouvons utiliser le système immunitaire du corps pour fabriquer des anticorps contre ces enchevêtrements, et que ces anticorps éliminent réellement ces enchevêtrements de tau », a déclaré Nicole Maphis, candidate au doctorat. dans le programme d’études supérieures en sciences biomédicales de l’UNM.

Les souris avaient développées des anticorps contre tau

Maphis, qui travaille au laboratoire de Kiran Bhaskar, PhD, professeur agrégé au département de génétique moléculaire et de microbiologie de l’UNM, a découvert que, lorsque le vaccin avait été administré à des souris, elles avaient développé des anticorps qui éliminaient la protéine tau de leur cerveau – et la réponse immunitaire a duré pendant des mois.

Ensuite, elle a testé les animaux avec un ensemble de tests ressemblant à des labyrinthes. Les souris qui ont reçu le vaccin ont obtenu des résultats remarquablement meilleurs que celles qui n’avaient pas été vaccinées. Les examens IRM ont montré que les animaux vaccinés présentaient moins de rétrécissement du cerveau, suggérant que le vaccin empêchait les neurones de mourir.

Maphis a également trouvé beaucoup moins de nœuds dans le cortex et l’hippocampe, des zones du cerveau importantes pour l’apprentissage et la mémoire, et qui sont détruites dans la maladie d’Alzheimer.

« Ces résultats confirment que le ciblage des enchevêtrements de tau à l’aide d’une intervention vaccinale pourrait aider contre les troubles de la mémoire et empêcher la mort des neurones », a déclaré Maphis.

Ce vaccin a été créé avec l’aide des scientifiques de l’UNM David Peabody et Bryce Chackerian. La paire a contribué à lancer l’utilisation de VLP pour créer des vaccins ciblant le virus de la dengue, l’hépatite B, le papillomavirus humain et la protéine bêta-amyloïde (également présente dans le cerveau des patients atteints de la maladie d’Alzheimer).

Des virus dont le génome a été supprimé

Les VLP sont des dérivées de virus dont le génome a été supprimé, ne laissant que leur coquille protéique externe. En l’absence d’un génome, ils sont incapables de se reproduire, mais le système immunitaire de l’organisme les reconnaît comme des envahisseurs étrangers et fabrique des anticorps pour neutraliser les protéines à leur surface.

Dans ce cas, une partie de la protéine tau à la surface de la VLP déclenche une réponse immunitaire, conduisant à l’élimination des enchevêtrements de tau. Bhaskar espère obtenir un financement pour commercialiser ce vaccin pouvant potentiellement être testé chez des patients humains.

Source : The University of New Mexico Health Sciences
Crédit photo : Pixabay

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