biais-de-récence
« Voulez-vous un gâteau ou du brocoli? » Si vous demandez à un enfant de moins de 3 ans, la réponse – huit fois sur dix – sera le brocoli. Mais cela a moins à voir avec les parents qui ont réussi à inculquer des préférences alimentaires saines que l’ordre dans lequel les choix sont présentés.

Le biais de récence chez les très jeunes enfants

Une étude menée par l’Université de Californie, Irvine et publiée dans la revue PLOS One a révélé que les enfants en bas âge sont fortement sujets au «biais de récence» face aux questions «ou»: ils ont tendance à choisir la dernière option, même si ce n’est pas ce qu’ils veulent réellement.
«Les adultes sont capables de distinguer les choix et sont souvent plus enclins à choisir le premier. C’est ce qu’on appelle le biais de primauté », a déclaré Emily Sumner, auteur principal de l’étude, candidate au doctorat en sciences cognitives de l’UCI. «Mais les enfants, en particulier les bambins de moins de 3 ans, qui ne connaissent peut-être pas bien la langue, manifestent un biais de récence lorsqu’ils répondent à des questions verbalement, ce qui signifie que le dernier choix présenté est plus souvent sélectionné.

Les chercheurs ont interrogé 24 jeunes enfants

Les chercheurs ont posé à 24 bambins âgés de 21 à 27 mois, 20 questions dans lesquelles ils devaient choisir entre les options 1 et 2. Ils ont ensuite posé à nouveau les mêmes questions, les options étant inversées. Après avoir répondu à chaque réponse, les enfants ont reçu un autocollant décrivant leur choix. S’ils ne disaient pas quelle option ils voulaient, les deux autocollants étaient affichés lorsque la question était posée et ils indiquaient leur choix.
Lorsque les tout-petits répondaient verbalement, ils choisissaient la dernière option 85,2% du temps. En pointant plutôt qu’en parlant, ils ont choisi la dernière option seulement 51,6% du temps. Selon Sumner, cette différence est liée au développement de la mémoire de travail des enfants, qui s’intéresse à la perception consciente immédiate et au traitement linguistique, ainsi qu’à ce qu’on appelle la boucle phonologique.
«Lorsqu’un enfant pointe du doigt, il peut voir les options et choisir sa préférence réelle», a-t-elle expliqué. «Quand ils n’ont pas de références visuelles et n’entendent que «ou», ils peuvent conserver l’option la plus récente en fonction de la boucle phonologique. Les enfants comprennent le sens de la parole mais pas nécessairement la signification des mots. Alors, quand ils parlent, ils ne font que reprendre le dernier choix mentionné.  »

Ce biais serait présent jusqu’à l’âge de 3 ans

Les chercheurs ont également examiné le système d’échange de données en langage pour enfants, une base de données informatisée des conversations transcrites entre les parents et leurs enfants, afin de déterminer si le même biais s’applique aux interactions dans le monde réel.
Ils ont analysé 534 questions «ou» et ont découvert que la probabilité de répondre avec la deuxième option diminuait avec le vieillissement des enfants. Les enfants de 2 ans l’ont choisi dans 64% des cas, tandis que les enfants de 3 et 4 ans ont choisi la deuxième option dans 50% des cas. Ceci suggère que le biais de récence est présent jusqu’à l’âge de 3 ans environ.
D’autres résultats ont montré qu’avec la plupart des enfants, plus le nombre de syllabes était élevé, plus le biais de récence était fort. Cela suggère que lorsque la mémoire de travail est limitée, même les enfants plus âgés sont plus susceptibles de revenir au biais de récence.

L’importance d’échanger l’ordre des options

«Notre étude montre l’importance d’échanger l’ordre des options lorsque vous interrogez vos enfants sur leurs préférences, car ils ne savent pas toujours ce qu’ils disent», a déclaré Sumner. «Pour les psychologues expérimentaux, les méthodes de recherche nécessitant des réponses verbales doivent être soigneusement contrebalancées. Cependant, les parents peuvent souhaiter utiliser un tel biais pour demander aux tout-petits s’ils veulent du gâteau ou du brocoli. »
Source : University of California, Irvine
Crédit photo : Pixabay

Les tout-petits choisiront le brocoli plutôt que le gâteaumartinRecherches
'Voulez-vous un gâteau ou du brocoli?' Si vous demandez à un enfant de moins de 3 ans, la réponse - huit fois sur dix - sera le brocoli. Mais cela a moins à voir avec les parents qui ont réussi à inculquer des préférences alimentaires saines que l'ordre dans...