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Trois beagles ont montré avec succès qu’ils étaient capables d’identifier le cancer du poumon simplement en le reniflant; une première étape dans l’identification de biomarqueurs pour cette maladie. Les chercheurs affirment que les capacités de ces chiens pourraient mener à la mise au point de moyens efficaces, sûrs et peu coûteux de dépister le cancer rapidement et chez de nombreux patients.

Les chiens détectent le cancer avec une précision de 97%

Après huit semaines d’entraînement, les beagles – choisis pour leurs gènes de récepteurs olfactifs supérieurs – ont été capables de distinguer les échantillons de sérum sanguin prélevés chez des patients atteints d’un cancer du poumon avec une précision de 97%. L’étude en double aveugle est publiée dans l’édition de juillet du Journal de l’Association américaine des ostéopathes.
Les chiens ont été amenés dans une pièce avec des échantillons de sérum sanguin au niveau de leur nez. Certains échantillons provenaient de patients atteints d’un cancer du poumon, d’autres venants de personnes saines. Après avoir soigneusement reniflé un échantillon, les chiens se sont assis pour indiquer un résultat positif pour le cancer ou sont passés à autre chose si aucun cancer n’avait été détecté.
Le Dr Quinn et son équipe sont sur le point de terminer une deuxième itération de cette étude. Cette fois, les chiens s’efforceront d’identifier le cancer du poumon, du sein et le cancer colorectal à l’aide d’échantillons d’haleine prélevés par les patients et en les respirant dans un masque facial. Les chercheurs disent que ces résultats suggèrent que les chiens sont aussi efficaces pour détecter le cancer en utilisant cette méthode.
La prochaine étape consistera à fractionner davantage les échantillons en fonction de leurs propriétés chimiques et physiques et à les présenter aux chiens jusqu’à l’identification des biomarqueurs spécifiques à chaque cancer. L’objectif est de développer un produit de dépistage en vente libre, semblable au test de grossesse, en matière de coût, de simplicité et de disponibilité. Le Dr Quinn envisage un appareil dans lequel une personne peut respirer et constater un changement de couleur pour indiquer un résultat positif ou négatif.

Une détection précoce

Le cancer du poumon est la principale cause de décès par cancer dans le monde, tant pour les femmes que pour les hommes. Chaque année, plus de 200 000 personnes aux États-Unis reçoivent un diagnostic de cancer du poumon. Les taux de survie varient selon le stade où le cancer se trouve chez les patients.
De plus, le dépistage et l’imagerie du cancer du poumon sont coûteux et peu fiables. Les radiographies thoraciques ont un taux élevé de faux négatifs, tandis que les tomodensitogrammes avec diagnostic assisté par ordinateur ont un taux élevé de faux positifs. Des études antérieures indiquaient que 90% des cancers du poumon non détectés se produisaient lors de l’utilisation de radiographies thoraciques et que les tomodensitogrammes présentaient des difficultés pour identifier de petits cancers du poumon juxtavasculaires centraux.

Comprendre comment les chiens arrivent à une telle précision

Le Dr Quinn pense que ses recherches peuvent mener à de meilleures solutions de dépistage et de diagnostic, qui sont susceptibles de créer un changement dans la détection du cancer. «À l’heure actuelle, il apparaît que les chiens ont une meilleure capacité naturelle à dépister le cancer que nos technologies les plus avancée», déclare le Dr Quinn. « Une fois que nous aurons découvert comment ils arrivent à un tel taux de réussite, nous pourrons peut-être rattraper notre retard. »
Source : American Osteopathic Association
Crédit photo : Pixabay

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