OSIRIS-REx capture l’image la plus proche de l’astéroïde Bennu

Espace https://live.staticflickr.com/65535/48087775833_e5d61f358c_o.jpg https://live.staticflickr.com/65535/48087775833_e5d61f358c_o.jpg Technologie Média 0 https://technologiemedia.net/2019/06/18/osiris-rex-capture-limage-la-plus-proche-de-lasteroide-bennu/#respond
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astéroïde-Bennu

La NASA a capturé l’image la plus proche et la plus détaillée de Bennu, un astéroïde de 78 milliards de kilogrammes qui se rapproche de la Terre tous les six ans.

La photo la plus proche de Bennu

La photo a été prise le 13 juin alors que la sonde OSIRIS-REx effectuait sa deuxième orbite autour de Bennu, à 0,6 km de la surface de l’astéroïde. L’observation de Bennu par l’équipe d’OSIRIS-REx a déclaré que c’était l’orbite la plus proche jamais faite par un vaisseau spatial autour d’un petit corps planétaire de notre système solaire.

Il bat le record du même vaisseau spatial établi lors de sa première orbite en décembre 2018, alors qu’il s’est approché à 1,3 kilomètre de l’astéroïde. L’image montre la moitié du rocher éclairée par la lumière du soleil et l’autre moitié dans l’ombre. Le plus grand rocher de Bennu, dépassant de l’hémisphère Sud, est également visible.

Bennu regorge de minéraux hydratés

La sonde OSIRIS-REx est arrivé vers Bennu le 3 décembre 2018 après avoir été lancé de la Terre en septembre 2016. Certains de ses premiers résultats ont montré que Bennu était plein d’eau, recouvert de rochers, et criblé de grottes. Contrairement aux autres astéroïdes qui ont été visité par des sondes, Bennu regorge de minéraux hydratés, dont de l’eau qui est emprisonnée dans leur structure moléculaire.

Les scientifiques pensent que Bennu faisait à l’origine partie d’un astéroïde beaucoup plus grand, d’où il aurait été expulsé il y a environ 700 millions d’années, voire deux milliards d’années.

Source : New Scientist
Crédit photo : NASA/Goddard/University of Arizona/Lockheed Martin/PA Wire

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