Une bonne bactérie peut déclencher une maladie auto-immune

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Les milliards de bactéries qui tapissent nos intestins ont évolué avec nous et jouent un rôle crucial dans notre digestion, notre santé physique et mentale . Mais des bactéries qui semblent bénéfiques pour la plupart des gens peuvent nuire à d’autres: elles peuvent déclencher une maladie auto-immune chez les personnes vulnérables.

Une bonne bactérie peut devenir nuisible

C’est ce que Martin Kriegel, un immunologiste à l’Université de Yale, et ses collègues ont découvert lorsqu’ils ont étudié des personnes atteintes du syndrome des antiphospholipides (APS), une maladie auto-immune dans laquelle le système immunitaire d’une personne attaque une protéine qui joue un rôle essentiel dans l’éclaircissement du sang.

Les personnes atteintes de ce syndrome risquent de développer des caillots, des accidents vasculaires cérébraux et faire des fausses couches, ce qui peut être fatal. «Les jeunes peuvent mourir soudainement s’ils en sont atteints», déclare Kriegel.

Il se demandait si, par hasard, une bactérie intestinale pouvait exprimer une protéine similaire à celle qui peut déclencher l’APS, et donc être attaquée par le système immunitaire des personnes atteintes du syndrome. Lorsque son équipe a examiné les bases de données sur le microbiome, ils ont trouvé une correspondance: roseburia intestinalis, une espèce de bactérie censée améliorer la santé des intestins.

L’équipe a ensuite examiné l’activité du système immunitaire dans les intestins des personnes atteintes d’APS et des personnes non atteintes. Alors que roseburia intestinalis était présente à des niveaux similaires dans les intestins de toutes les personnes examinées, la bactérie semblait provoquer une inflammation chez les personnes atteintes d’APS.

Elles ont fabriqué des anticorps pour attaquer cette bactérie

Ces personnes ont également fabriqué des anticorps pour attaquer la bactérie – ce qui ressemblait beaucoup aux anticorps qu’ils avaient fabriqués pour attaquer leurs propres protéines.

Dans des expériences sur des souris, l’équipe de Kriegel a également découvert que, chez des animaux génétiquement prédisposés au développement de l’APS, une dose de roseburia intestinalis pouvait déclencher ce syndrome, avec des conséquences létales. Tout cela suggère que cette bactérie peut déclencher par inadvertance une APS chez des personnes génétiquement prédisposées à développer ce syndrome, dit Kriegel.

«Il se peut qu’un microbe soit bénéfique pour une maladie et soit nuisible pour une autre», déclare Kriegel. Les gènes et le mode de vie d’une personne pourraient également influencer le sens de la relation avec cette bactérie.

De nouvelles approches thérapeutiques

Kriegel espère que le microbiome pourra offrir de nouvelles approches de traitement aux personnes atteintes de maladies auto-immunes telles que l’APS. Théoriquement, une fois qu’une personne a été diagnostiquée avec cette maladie, retirer le microbe indésirable de son intestin pourrait aider à prévenir de futurs caillots, dit-il. «C’est probablement aléatoire en raison du grand nombre de molécules présentes dans le microbiome», déclare Kriegel.

Les résultats de cette recherche ont été publiés dans Cell Host & Microbe.

Source : New Sceintist
Crédit photo : Pixabay

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