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Une nouvelle étude réalisée par des chercheurs de l’Université de l’Illinois suggère que trois des composés phénoliques présents dans les coques de fèves de cacao ont de puissants effets sur les cellules adipeuses et immunitaires chez la souris, inversant potentiellement l’inflammation chronique et la résistance à l’insuline associée à l’obésité.

Le cacao renfermerait de puissants composés bioactifs

Un professeur invité en sciences de l’alimentation, Miguel Rebollo-Hernanz et Elvira Gonzalez de Mejia, professeur à ce département, ont découvert que les coques de cacao contiennent des concentrations élevées de trois substances chimiques bioactives également présentes dans le cacao, le café vert et le thé vert: l’acide protocatéchique, l’épicatéchine et le procyanidine B2.
Rebollo-Hernanz, l’auteur principal de l’étude, a créé un extrait à base d’eau contenant ces composés et en a testé les effets sur les adipocytes et les macrophages du système immunitaire. À l’aide de techniques de modélisation informatique et de bioinformatique, il a également examiné l’impact de chacun de ces composés phénoliques sur les cellules.
« Les principaux objectifs de cette étude étaient de vérifier si ces composés bioactifs dans les coques de cacao étaient efficaces contre les macrophages – les cellules inflammatoires – pour éliminer ou réduire les biomarqueurs de l’inflammation », a déclaré de Mejia, également directeur des sciences de la nutrition. « Nous voulions voir si les composés phénoliques de l’extrait bloquaient ou réduisaient les dommages causés aux mitochondries des cellules adipeuses et prévenaient la résistance à l’insuline. »

En traitant les adipocytes les mitochondries ont été réparées 

Lorsque les scientifiques ont traité individuellement les adipocytes avec l’extrait aqueux ou les trois composés phénoliques, les mitochondries endommagées dans les cellules ont été réparées et moins de graisse s’était accumulée, bloquant l’inflammation et rétablissant la sensibilité à l’insuline des cellules, a déclaré Rebollo-Hernanz.
Lorsque les adipocytes accumulent trop de graisse, ils favorisent la croissance des macrophages. Cela initie un cycle toxique dans lequel les adipocytes et les macrophages interagissent, émettant des toxines qui enflamment le tissu adipeux, a déclaré de Mejia. Au fil du temps, cette inflammation chronique réduit la capacité des cellules à absorber le glucose, ce qui produit une résistance à l’insuline et peut-être un diabète de type 2, à mesure que le taux de glucose dans le sang augmente.
Pour recréer le processus inflammatoire qui se produit dans le corps lorsque les macrophages et les adipocytes commencent leur danse toxique, Rebollo-Hernanz a développé des adipocytes dans une solution dans laquelle des macrophages avaient été cultivés. « C’est à ce moment-là que nous avons constaté que ces conditions inflammatoires dans la solution augmentaient les dommages oxydatifs » des mitochondries des cellules adipeuses, a-t-il déclaré.
Il a trouvé que moins de mitochondries étaient présentes dans les adipocytes qui avaient poussé dans la solution et que les mitochondries qui existaient dans ces cellules étaient endommagées.
Lorsque les scientifiques ont traité les adipocytes avec les composés phénoliques dans l’extrait de cacao, les adipocytes ont subi un processus appelé brunissement, dans lequel ils se sont différenciés – c’est-à-dire convertis – des adipocytes blancs en une autre forme appelée adipocytes beiges. Les adipocytes beiges sont une forme spécialisée de tissu adipeux avec un plus grand nombre de mitochondries et une efficacité accrue pour les graisses.

L’extrait maintenait la sensibilité des adipocytes à l’insuline

« Nous avons observé que l’extrait était capable de maintenir les mitochondries et leur fonction, de moduler le processus inflammatoire et de maintenir la sensibilité des adipocytes à l’insuline », a déclaré Rebollo-Hernanz. « En supposant que ces composés phénoliques soient les principaux acteurs de cet extrait, nous pouvons affirmer que leur consommation pourrait prévenir le dysfonctionnement mitochondrial du tissu adipeux. »
La coquille de cacao est un sous-produit de déchets qui est généré lorsque les fèves de cacao sont torréfiées pendant la production de chocolat. Environ 700 000 tonnes sont jetées chaque année, causant une contamination à l’environnement s’ils ne sont pas éliminés de manière responsable, a déclaré de Mejia. En plus de fournir aux producteurs de cacao un autre moyen de faire de l’argent, le traitement de ces réservoirs réduirait les substances toxiques pour l’environnement générées actuellement par les déchets de cacao, a déclaré de Mejia.

Ces composés pourraient être ajoutés aux aliments

Une fois extraites des coques de fèves de cacao, les composés phénoliques pourraient être ajoutés aux aliments ou aux boissons pour renforcer la valeur nutritionnelle de ces produits, a-t-elle déclaré.
Les scientifiques ont récemment rendu compte de leurs conclusions dans un article publié dans la revue Molecular Nutrition and Food Research.
Source : University of Illinois at Urbana-Champaign
Crédit photo : Pixabay

Le cacao pourrait inverser les problèmes liés à l'obésitémartinSociété
Une nouvelle étude réalisée par des chercheurs de l'Université de l'Illinois suggère que trois des composés phénoliques présents dans les coques de fèves de cacao ont de puissants effets sur les cellules adipeuses et immunitaires chez la souris, inversant potentiellement l'inflammation chronique et la résistance à l'insuline associée à...