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Après la piste du microbiome déréglé, des chercheurs ont trouvé une autre explication à cette étrange maladie qu’est la fibromyalgie. En effet, une équipe internationale dirigée par des chercheurs de l’Université McGill a découvert un mécanisme biologique qui pourrait expliquer une conscience somatique accrue, une maladie dans laquelle les patients éprouvent des malaises physiques sans explication physiologique.

Un manque de sérotonine expliquerait la fibromyalgie

Les patients ayant une conscience somatique élevée présentent souvent des symptômes inexpliqués – des maux de tête, des articulations douloureuses, des nausées, une constipation ou des démangeaisons cutanées – qui provoquent une détresse émotionnelle et risquent deux fois plus de développer une douleur chronique. «Pensez au conte de fées de la princesse aux petits pois.», explique Samar Khoury, stagiaire post-doctoral au Centre de recherche sur la douleur Alan Edwards de l’Université McGill.
«La princesse dans l’histoire avait une sensibilité extrême où elle pouvait sentir un petit pois à travers une pile de 20 matelas. C’est une bonne analogie avec ce que pourrait ressentir une personne ayant une conscience somatique élevée. ils ont des désagréments causés par un petit pois que les médecins ne semblent pas pouvoir trouver ni voir, mais c’est très réel.
Grâce à une étude qui existe sur les associations génétiques, Samar Khoury et ses collègues auraient trouvé ce pois insaisissable capable d’expliquer la conscience somatique accrue. Leurs travaux, récemment publiés dans Annals of Neurology, ont utilisé les données disponibles dans la cohorte Douleur orofaciale: évaluation prospective et évaluation du risque, et ont démontré que les patients souffrant de symptômes somatiques partageaient une variante génétique commune.

Une explication biologique des symptômes

Cette mutation entraîne le dysfonctionnement d’une enzyme essentielle à la production de la sérotonine, un neurotransmetteur doté de nombreuses fonctions biologiques.
«Je suis très heureuse et fière de constater que notre travail fournit une base moléculaire à l’explication de l’augmentation des symptômes somatiques», a déclaré Luda Diatchenko, auteure principale de la nouvelle étude et professeure à la faculté de médecine de l’Université McGill.
«Nous pensons que ce travail est très important pour les patients car nous pouvons maintenant fournir une explication biologique de leurs symptômes. On croyait souvent que ces gens avaient des problèmes psychologiques ou psychiatriques, que le problème était dans leur tête, mais notre travail montre que ces patients ont des taux inférieurs de sérotonine dans le sang. »

Un travail qui ouvre la voie à des traitements potentiels

Les résultats de leur étude ont jeté les bases du développement de modèles animaux qui pourraient être utilisés pour mieux caractériser les voies moléculaires de la conscience somatique accrue. Diatchenko et Khoury espèrent avant tout que leur travail ouvrira la voie à des options de traitement.
«La prochaine étape pour nous serait de voir si nous sommes capables de cibler les niveaux de sérotonine afin d’atténuer ces symptômes», a déclaré Diatchenko, titulaire de la chaire de recherche du Canada sur la génétique de la douleur humaine.
Source : McGill University
Crédit photo : Pixabay

La sérotonine pourrait être à l'origine de la fibromyalgiemartinRecherches
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