Rencontrez le microbiome de l’oeil

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Vous connaissez peut-être l’idée que votre intestin et votre peau abritent une collection de microbes – des champignons, des bactéries et des virus – qui sont vitaux pour votre santé.

Le microbiome des yeux

Mais saviez-vous que vos yeux hébergent également une ménagerie unique de microbes? Ensemble, ils s’appellent le microbiome de l’œil. Lorsque ces microbes sont déséquilibrés (trop ou pas assez de certains types), des maladies oculaires peuvent apparaître.

Avec une récente étude montrant que des bactéries vivent à la surface de l’œil stimulaient son immunité protectrice, les scientifiques commencent à découvrir les facteurs microbiens pouvant être exploités pour créer des thérapies innovantes pour une gamme de troubles de la vue comme la sécheresse oculaire , le syndrome de Sjogren et les cicatrices cornéennes. Un jour, il sera peut-être possible de manipuler ces bactéries pour traiter plusieurs maladies des yeux chez l’homme.

Lorsque les scientifiques discutent du microbiome, la plupart pensent généralement à l’intestin, et à juste titre. Les chercheurs pensent qu’un colon peut héberger plus de 10 trillions de bactéries . Cela étant dit, on s’intéresse de plus en plus à l’impact des microbiomes sur d’autres sites, y compris la peau , et des zones avec très peu de bactéries, comme les poumons, le vagin et les yeux.

Au cours des dix dernières années, le rôle du microbiome dans la santé oculaire a été controversé. Les scientifiques croyaient qu’il n’existait pas de microbiome organisé pour des yeux en santé. Des études ont montré que des bactéries présentes dans l’air, les mains ou sur les paupières pouvaient être présentes sur l’œil. Cependant, plusieurs pensaient que ces microbes avaient été simplement tués ou emportés par le flot continu de larmes.

Un microbiome qui dépend de plusieurs facteurs

Ce n’est que récemment que des scientifiques ont conclu que l’œil hébergeait effectivement un microbiome «central» qui semble dépendre de l’ âge, de la région géographique, de l’ethnie, de l’ usure des lentilles de contact et de l’état de la maladie. Le «noyau» est limité à quatre genres de bactéries: les staphylocoques, les diphtéroïdes, les propionibactéries et les streptocoques . Outre ces bactéries, le couple teno virus, impliqué dans certaines maladies intraoculaires, compte également comme membre du microbiome des yeux car il est présent chez 65% des individus en bonne santé.

Cela suggère que les médecins devraient réfléchir plus profondément aux risques et aux avantages du microbiome lorsqu’ils prescrivent des antibiotiques. Les antibiotiques peuvent tuer des bactéries bénéfiques pour les yeux.

Dans une récente étude couvrant plus de dix ans et incluant plus de 340 000 patients aux États-Unis, les auteurs ont découvert que des antibiotiques étaient utilisés pour traiter 60% des cas de conjonctivite aiguë. Mais les infections virales sont les causes les plus probables de conjonctivite aiguë et ne peuvent pas être traitées avec des antibiotiques.

Plus frappant encore, même les cas causés par des bactéries disparaissent souvent en 7 à 10 jours sans intervention . Il est bien connu que l’utilisation excessive ou inappropriée d’antibiotiques peut perturber le microbiome, entraînant une infection, une auto – immunité et même un cancer.

Au cours de la dernière décennie, des études évaluant le microbiome et la maladie des yeux ont explosé. Ils ont généré une énorme quantité de données, mais la plupart d’entre elles sont corrélatives. Cela signifie que certaines bactéries ont été liées à certaines maladies, comme le syndrome de Sjogren ou la kératite bactérienne. Cependant, on ignore encore si ces bactéries sont à l’origine de ces maladies.

Un domaine en émergence

Au National Eye Institute, des souris ont été utilisé pour déterminer si une bactérie à la surface de l’œil pouvait stimuler une réponse immunitaire afin de protéger l’œil des agents pathogènes aveuglants comme la bactérie pseudomonas aeuruginosa.

Dans ce domaine en développement, il reste encore beaucoup à apprendre avant que les médecins puissent commencer à manipuler le microbiome oculaire pour lutter contre des maladies.

Mais un jour, peut-être, plutôt que de simplement déposer des gouttes dans vos yeux secs, vous déposerez une solution contenant une bactérie qui colonisera votre œil et sécrétera les lubrifiants et d’autres facteurs qui font défaut à votre corps.

Source : Scientific American
Crédit photo : Pixabay

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