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Le trou dans la couche d’ozone de la Terre est peut-être en voie de guérison, mais cela ne signifie pas que ses impacts environnementaux sont terminés. Une nouvelle étude a examiné en détail les effets des rayons ultraviolets sur l’environnement, tels que la modification des zones climatiques, la température de l’océan et la vulnérabilité de certaines espèces.

Les effets du trou de la couche d’ozone sur le climat

Tout comme le changement climatique l’est aujourd’hui, le trou dans la couche d’ozone a été la grande crise environnementale des années 80 et 90. Cette couche protectrice est située très haut dans l’atmosphère terrestre et renvoie une grande partie des rayons UV nocifs du Soleil, jouant un rôle essentiel dans l’habitabilité de la Terre. Mais au milieu des années 80, des scientifiques ont découvert un trou dans l’Antarctique.
Le coupable a été attribué à des produits chimiques appelés chlorofluorocarbures (CFC), qui étaient couramment utilisés comme réfrigérants et dans la fabrication d’aérosols. Lorsqu’elles se trouvaient en grande quantité dans l’atmosphère, ces produits chimiques réagissaient avec les rayons du Soleil et commençaient à dissoudre l’ozone. Conscient du danger, le monde a signé le Protocole de Montréal en 1987, éliminant progressivement l’utilisation des CFC dans ce qui allait désormais être considéré comme une intervention réussie.
Plus de trois décennies plus tard, le trou semble sur le point de se résorber, à supposer que les nouvelles émissions de CFC soient contenues. Mais ce processus de réparation est encore lent et le trou a toujours un impact sur l’environnement. Maintenant, des chercheurs du Groupe d’évaluation des effets sur l’environnement des Nations unies ont mené une étude d’évaluation pour mieux comprendre les effets de ce trou.
Le plus gros changement semble concerner l’oscillation australe. Cette ceinture de vent s’enroule autour de l’hémisphère Sud inférieur et se déplace naturellement vers le Nord et le Sud au fil du temps. Mais l’étude a révélé que le trou dans la couche d’ozone, qui se trouve juste au-dessus de l’Antarctique, a déplacé l’oscillation plus au Sud depuis environ mille ans.

L’oscillation australe a entraîné les zones climatiques vers le Sud

La dérive de l’oscillation australe a entraîné les zones climatiques vers le Sud, modifiant la structure des précipitations, les températures à la surface de la mer et les courants océaniques. Cela change le climat dans tout l’hémisphère, avec des effets ressentis à travers l’Australie, la Nouvelle-Zélande, l’Antarctique, l’Amérique du Sud, l’Afrique et l’océan Austral.
Différentes parties des océans se réchauffent ou se refroidissent, ce qui a des effets sur les écosystèmes de ces régions. Des eaux plus chaudes endommagent les lits de varech autour de l’État insulaire australien de Tasmanie et les récifs coralliens au large des côtes du Brésil. Cependant, les zones plus fraîches présentent certains avantages, avec un plus grand nombre de poissons et de krill nourrissant les populations de manchots, de phoques et d’oiseaux.
« Ce que nous constatons, c’est que les changements dans la couche d’ozone ont modifié les régimes de température et de précipitations dans l’hémisphère Sud, ce qui modifie la position des algues dans l’océan, des poissons, celle des morses et des phoques. «Nous assistons à de nombreux changements dans le réseau alimentaire», a déclaré Kevin Rose, coauteur de l’étude.

les océans sont plus acides

D’autres créatures souffrent davantage à cause des effets combinés du climat et du trou de la couche d’ozone. Des niveaux plus élevés de CO2 dans l’atmosphère rendent les océans plus acides, ce qui donne aux coquillages une protection plus mince et les rend plus vulnérables aux dommages causés par les rayons ultraviolets provenant du trou.
Il semble également exister une boucle de rétroaction entre les changements climatiques et le trou de la couche d’ozone. « Les émissions de gaz à effet de serre retiennent plus de chaleur dans la basse atmosphère, ce qui produit un refroidissement de la haute atmosphère », a déclaré Rose. « L’ozone étant appauvri par des températures plus froides, la haute atmosphère plus froide ralentit le rétablissement de la couche d’ozone. »
De tels rapports sont importants pour combler certaines des lacunes que les modèles climatiques pourraient ne pas prendre en compte et nous donner une idée plus précise de l’avenir vers lequel nous nous dirigeons.
Cette recherche a été publiée dans Nature Sustainability.
Source : Rensselaer Polytechnic Institute
Crédit photo : Pixabay