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Nous savons que les aliments gras et sucrés peuvent transformer notre tour de taille. On en sait beaucoup moins sur la manière dont ils pourraient transformer le cerveau.

Des aliment gras et sucré changent le cerveau

Des chercheurs ont maintenant découvert que le fait d’alimenter une souris avec de la nourriture plus grasse modifiait l’activité de certains neurones régulant l’alimentation, usant les «freins» cellulaires limitant l’absorption. Si le même phénomène est vrai pour les gens, cette découverte pourrait aider à expliquer notre tendance à trop manger.
Changer le régime alimentaire d’un animal « est une manipulation subtile », explique Randy Seeley, neuroscientifique du comportement au Centre de recherche sur l’obésité de la nutrition à l’Université du Michigan à Ann Arbor, qui n’a pas participé à ces travaux. « Le fait que vous puissiez entrer et voir différentes propriétés de ces cellules est une découverte étonnante. »

Un neurobiologiste a analysé l’hypothalamus latéral

Le neurobiologiste Garret Stuber et une équipe de l’Université de Caroline du Nord à Chapel Hill souhaitaient comprendre les changements cérébraux qui accompagnent l’obésité. Ils étaient particulièrement intéressés par une zone au fond du cerveau connue pour réguler l’alimentation, appelée hypothalamus latéral.
Avec des collaborateurs au Royaume-Uni, Stuber a séquencé l’ARN des cellules de cette région du cerveau des souris et les a regroupés en fonction des gènes qu’ils ont exprimés. En comparant l’expression des gènes entre des souris obèses sous un régime riche en graisses et des animaux témoins sous un régime standard, les chercheurs ont identifié un sous-ensemble de neurones qui a radicalement changé avec le régime alimentaire induisant l’obésité.
Cet ensemble exprimait le gène d’une molécule de signalisation excitatrice, le glutamate. Les chercheurs ont utilisé un microscope à deux photons pour observer ces cellules dites glutamatergiques dans le cerveau de souris vivantes. Ils ont doté les cellules d’un gène qui les rendait fluorescentes lorsqu’elles absorbaient le calcium; un indicateur de déclenchement neuronal.

Si une souris maigre venait de manger ses neurones étaient plus actifs

Ensuite, ils ont observé ces cellules pendant que des souris buvaient de l’eau sucrée riche en calories. Si une souris maigre venait de manger, ses neurones étaient plus actifs en réponse au sucre que s’il venait juste de jeûner. Ces cellules semblaient agir comme un frein, signalant: «Ça suffit!»
Mais à mesure que les souris maigres devenaient obèses à la suite d’une alimentation riche en graisse et en sucre, ces cellules devenaient moins vivantes. Douze semaines après le changement de régime, les cellules glutamatergiques étaient environ 80% moins actives en réponse à la boisson sucrée, a rapporté l’équipe aujourd’hui dans Science.
Cette étude est l’une des premières à utiliser l’imagerie calcique pour observer l’activité cérébrale des animaux à long terme, explique Lora Heisler, neuroscientifique à l’université d’Aberdeen au Royaume-Uni. C’est « une approche intelligente » pour étudier le développement de l’obésité, dit-elle.
Une interprétation de cette étude: manger régulièrement des aliments sucrés et gras «changes le fonctionnement des centres de l’appétit de notre cerveau», dit-elle. « Et en rendant le cerveau moins sensible aux aliments sucrés, cela signifie que nous allons manger plus que ce qui est nécessaire. »

Des médicaments pour réduire les chances de devenir obèse

«Il existe de nombreuses zones d’appétit intéressantes dans le cerveau. Cette étude montre que ces neurones méritent une plus grande attention », déclare Scott Sternson, neuroscientifique.
Si de futures études révèlent qu’un récepteur est présent dans ce sous-ensemble de neurones, mais absent de la plupart des autres cellules, les chercheurs pourront essayer de le cibler avec des médicaments pour augmenter de manière sélective l’activité et réduire les chances de devenir obèse.
Source : Science
Crédit photo : Pixabay (montage)

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