avions-pollution-traînées-climat
Les traînées laissées par les avions ne durent que quelques heures, mais ils sont maintenant tellement répandus que leur effet de réchauffement est supérieur à celui de tout le dioxyde de carbone émis par les avions, qui s’est accumulé dans l’atmosphère depuis le premier vol des frères Wright.

Les traînées des avions sont pires que le CO2

Pire encore, cet effet de réchauffement sans CO2 devrait tripler d’ici 2050, selon une étude réalisée par Ulrike Burkhardt et ses collègues de l’Institut de physique de l’atmosphère en Allemagne. Globalement, les vols sont responsables de près de 5% du réchauffement de la planète, explique l’équipe. Ce chiffre va donc monter en flèche – et aucune mesure significative n’a été prise pour l’empêcher.
« Beaucoup de gens parlent de la nécessité d’empêcher l’augmentation constante du trafic aérien, mais cela n’est pas pris au sérieux », a déclaré Burkhardt. Et les discussions qui se déroulent se concentrent presque entièrement sur les émissions de CO2. «C’est un problème si les effets autres que le CO2 sont plus importants que le CO2 lui-même», dit-elle.
« Le réchauffement sans CO2 est l’éléphant dans la pièce », déclare Bill Hemmings de Transport & Environment, un groupe de campagne basé à Bruxelles. Tous les avions qui brûlent du carburant laissent derrière eux une traînée de gaz d’échappement et de suie. À haute altitude, la vapeur d’eau se condense souvent sur les particules de suie et gèle pour former un nuage de cirrus pouvant durer de quelques secondes à plusieurs heures, en fonction de la température et de l’humidité.
Ces nuages ​​peuvent avoir un effet de refroidissement et de réchauffement. Ils réfléchissent une partie des rayons du soleil dans l’espace mais bloquent également une partie de la chaleur émise par la surface de la Terre. En moyenne, les nuages ​​et les traînées de cirrus naturels sont minces ont un effet net de réchauffement.

Un modèle informatique pour estimer l’importance du réchauffement des traînées

Burkhardt et ses collègues ont utilisé un modèle informatique de l’atmosphère pour estimer l’importance du réchauffement des traînées en 2006 – la dernière année pour laquelle un inventaire détaillé du trafic aérien était disponible – et ce qu’ils entraîneront d’ici 2050. Ce modèle prend en compte non seulement l’évolution du volume du trafic aérien, mais également la localisation et l’altitude des vols, ainsi que le climat en mutation.
L’équipe a conclu que l’effet de réchauffement des traînées de condensation augmentera de 50 milliwatts par mètre carré de la surface de la Terre en 2006 à 160 mW en 2050. En comparaison, le réchauffement dû au CO2 de l’aviation passera de 24 mW/m2 à 84 mW/m2 d’ici 2050.
Dans un scénario dans lequel l’industrie aérienne améliore l’efficacité énergétique et réduit le nombre de particules de suie en améliorant les carburants et les moteurs, le réchauffement dû aux traînées de condensation d’ici 2050 est limité à 140 mW/m2 et le réchauffement de CO2 à 60 mW/ m2.
Difficile à couper
Mais réduire le réchauffement dû aux traînées de condensation ne sera pas facile. «C’est beaucoup difficile que le CO2», déclare Burkhardt – et nous ne faisons rien d’efficace à cet égard non plus. » « Il ne fait absolument aucun doute que le CO2 de l’aviation doit être traité correctement et il ne fait aucun doute qu’il ne l’est pas fait efficacement », a déclaré Hemmings.
Un système international appelé Corsia est censé limiter les émissions de l’aviation. Mais son plan est plutôt de compenser les émissions, une approche connue pour être inefficace. De plus, l’industrie du transport aérien essaie d’utiliser Corsia pour bloquer des mesures supplémentaires telles que les taxes sur le carburant des avions.

Une sous-estimation du réchauffement de l’atmosphère jusqu’à 70%

Et puis il y a le réchauffement sans CO2. « L’attitude a été qu’il y avait des incertitudes, alors nous ne faisons rien », dit Hemming. Selon Burkhardt, il existe effectivement de grandes incertitudes lorsque des nuages ​​sont en cause, mais ils vont dans les deux sens. Cette étude pourrait sous-estimer le réchauffement de l’atmosphère jusqu’à 70%.
La bonne nouvelle est qu’à mesure que les traînées de condensation se généralisent, elles réduisent la formation naturelle des nuages ​​de cirrus en consommant toute l’eau disponible. Cela réduit d’un cinquième l’effet de réchauffement général imputable aux traînées.
Un document a été publié décrivant cette recherche dans Chemistry and Physics.
La source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay

Les avions sont encore pire pour le climat que nous le pensionsmartinChangement Climatique
Les traînées laissées par les avions ne durent que quelques heures, mais ils sont maintenant tellement répandus que leur effet de réchauffement est supérieur à celui de tout le dioxyde de carbone émis par les avions, qui s’est accumulé dans l’atmosphère depuis le premier vol des frères Wright. Les traînées...