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Votre corps est constitué d’une masse d’environ 37 000 milliards de cellules. Ces cellules sont issues d’un seul zygote, un mélange génétique de vos parents qui a doublé, quadruplé et augmenté de façon exponentielle.

Sommes-nous une expérience cosmique ratée?

Votre cerveau est un ensemble soigneusement façonné de quelque 86 milliards de neurones à l’apparence lugubre qui se sont formés pendant votre état embryonnaire dans une étonnante bacchanale de cellules traversant un tube neural de trois millimètres à une vitesse moyenne de 250 000 par minute. Votre cœur est un moteur ajusté, à correction automatique et à compression automatique d’environ 2 milliards de cellules.
À ces cellules s’ajoutent les cellules de vos compagnons microbiens, probablement au moins autant que les vôtres. Le microbiome humain est une partie essentielle de qui nous sommes. Sur nous et en nous, on parle sans cesse de signaux moléculaires et de surenchère, de petits et grands conflits et de mutualismes émergents. Tous réunis dans un équilibre périlleusement équilibré qui fait de vous ce que vous êtes.
Toute autre chose vivante est constituée de cellules, souvent invisibles mais inondant l’air, l’eau et le sol. Il y a encore plus d’organismes et de sous-organismes viraux dont la grande majorité est microscopique et n’a pas besoin de nous, et s’emploie à extraire et à excréter les composants chimiques au cours de processus qui ont soutenu la vie et sculpté la planète depuis quatre milliards d’années.
Même si chacun de nous fait partie de cette lignée, notre capacité à traiter de l’information de la manière la plus novatrice est indéniablement inhabituelle. Nous sommes une espèce cognitive. Nous calculons et nous réfléchissons. D’une manière ou d’une autre, d’une manière qu’aucun scientifique, philosophe ou universitaire n’ait encore suffisamment expliquée.

Nous avons développé une compréhension de l’Univers

Nous semblons avoir la capacité de comprendre et de reconnaître la nature de notre existence et de la mécanique la plus profonde de notre monde. Ce que nous appelons la «réalité» peut encore nous échapper à bien des égards, mais nous avons découvert la logique, les mathématiques, la physique et d’autres pièces du puzzle de l’émergence de la complexité dans l’Univers.
Saisissons-nous cette opportunité remarquable et inattendue que le cosmos nous a involontairement donnée? Est-ce que nous saisissons chaque moment de notre vie en nous émergeant du banquet de la connaissance afin d’apprendre et de prospérer en tant qu’enfants surgit d’un Big Bang?
Pas vraiment. Comme nous le savons tous, nous créons un gâchis de problèmes. Nous fabriquons trop d’humains, nous ne nous nourrissons pas correctement, nous nous chamaillons, nous discutons, nous menons des guerres et nous refusons délibérément tant de choses de la réalité – nous faisons de l’ignorance une vocation.
Maintenant, bien sûr, on pourrait soutenir que nous ne pouvons littéralement pas lutter contre cela. Nous sommes aussi liés aux processus de sélection et d’évolution darwiniens que le microbe le plus primitif. Pour fonctionner et se propager à l’avenir en tant qu’espèce, nous devons accepter les variations et les déséquilibres, qu’il s’agisse de traits physiques, d’intelligence ou de comportements. Il n’y a pas d’idées humaines identiques car une telle chose sera élaguée par la sélection naturelle face à des environnements changeants.

Nous détruisons les richesses de notre monde

Mais lorsque nous savons que nous faisons un mauvais travail, que nous savons que les richesses naturelles d’aujourd’hui sont éphémères et que leur exploitation entraînera d’énormes difficultés au cours d’une seule vie, nous devrions vraiment être en mesure de mieux les gérer. Mais ce n’est pas le cas; nous polluons l’environnement, détruisons ses richesses, nous dévastons les richesses de la Terre, nous avons une vue à court terme des choses, nous préférons tout détruire si cela nous permet temporairement de profiter de notre vie et d’amasser des richesses.
Cela mène donc à une conclusion déprimante. Toutes nos brillantes et nos exceptionnelles capacités cognitives doivent en réalité être à l’extrémité de l’échelle des possibilités cosmiques. Peu importe si nous pensons avoir une grande intelligence, cela est faux, nous ne sommes même pas assez doués pour imaginer à quoi tout cela pourrait ressembler. Nos idées sur notre «super-intelligence» ressemblent à un dessin au crayon griffonné par un enfant de quatre ans distrait par rapport à ce qu’il pourrait réellement être.

Pourrons-nous un jour nous améliorer ?

La toute petite possibilité que je peux voir se trouve dans nos machines. S’il existe un moyen de permettre à nos algorithmes et à nos soi-disant IA de ne pas apprendre comme nous de quelque manière que ce soit, de chercher un chemin totalement différent, d’ignorer nos modèles et schémas – jusqu’aux substrats et aux portes logiques – peut-être que quelque chose d’intéressant pourra arriver.
Peut-être qu’un jour une machine librement développée pensera à nous, humains stupides, qui avons néanmoins réussi à mettre en branle les processus qui ont mené à notre existence – et peut-être à notre extinction. Alors, peut-être, fera-t-elle ce que nous n’avons jamais réussi à faire: nous améliorer.
Au sujet de l’auteur
Le Dr Caleb A. Scharf est directeur de l’astrobiologie à l’Université Columbia et jouit d’une réputation internationale en tant qu’astrophysicien et conférencier devant des publics collégiaux et publics. Scharf est auteur et coauteur de plus de 100 articles de recherche scientifique en astronomie et astrophysique. Ses travaux ont paru dans des publications telles que New Scientist, Scientific American, Science News, Cosmos Magazine, Physics Today et National Geographic, ainsi que sur des sites en ligne tels que Space.com et Physorg.com.
Source : Scientific American
Crédit photo : Pixabay

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