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Un petit robot ressemblant à une méduse pourrait un jour nager dans votre corps pour délivrer des médicaments au bon endroit.

Des petits robots méduses

Metin Sitti et ses collègues de l’Institut Max Planck pour les systèmes intelligents en Allemagne ont conçu une méduse robotisée capable de nager, de creuser des terriers et de transporter des objets. Il mesure 3 millimètres de diamètre, soit à peu près la taille d’un bébé méduse.
Il se compose d’un corps central et de huit volets pliables pouvant battre à l’unisson ses « bras ». Ils battent environ 150 fois par minute, ce qui est également similaire à celui des bébés méduses. Ils sont prolongés par des nageoires qui aident le robot à se propulser dans l’eau.

Une application potentielle consisterait à utiliser ces minuscules nageurs pour transporter des médicaments dans certaines parties du corps, explique Setti. Par exemple, ces robots pourraient être délivrés via un cathéter pour soigner une tumeur dans la vessie.

Ils pourraient être fabriqués avec des matériaux biodégradables

Ces robots pourraient être fabriqués avec des matériaux qui se dégraderaient naturellement dans le corps après plusieurs mois et pourraient ensuite être excrétés, explique Setti. Mais Setti reconnaît que d’autres techniques plus simples pourraient faire la même chose. Toutefois c’est un pas de plus vers des nanorobots qui seront un jour utilisé en médecine de précision.
Cette recherche a été publiée dans Nature Communications.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay