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Gliese 3470b ne ressemble à rien dans notre système solaire. Ce monde étrange – à mi-chemin entre Terre et Neptune – forme une étoile autour de la moitié de la masse du Soleil à environ 100 années-lumière de distance.

Gliese 3470b ne ressemble à rien d’autre dans notre système solaire

À présent, des astronomes ont examiné en détail l’atmosphère de Gliese 3470b, c’est la première fois que des chercheurs l’ont fait pour une planète comme celle-ci.
Les astronomes ont utilisé les télescopes spatiaux Hubble et Spitzer de la NASA pour mesurer les fréquences de la lumière des étoiles Gliese 3470 b absorbant et réfléchissant lorsque celle-ci tourne autour de son étoile. La NASA a annoncé hier que cette planète avait une atmosphère relativement mince composée principalement d’hydrogène et d’hélium.
Cela ressemble à l’atmosphère du Soleil, à l’exception d’éléments lourds tels que l’oxygène et le carbone. L’analyse révèle que cette planète possède également un noyau rocheux lourd.

Elle aurait corrodé son atmosphère 

La planète Gliese 3470 b semble s’être formée près de son étoile, où elle se trouve encore aujourd’hui. Cela pourrait expliquer pourquoi cette planète a pu développer son atmosphère inhabituelle . Une hypothèse est qu’elle était capable de la corroder par les gaz d’un disque primordial entourant son étoile.
Généralement, lorsque cela se produit, les planètes deviennent des mondes gazeux géants appelés «Jupiters chauds». Mais Gliese 3470b est resté relativement petit, peut-être parce que le disque de gaz s’est dissipé avant que la planète ne puisse se gonfler, selon les chercheurs.

Le télescope James Webb nous permettra d’en savoir plus au sujet de ce monde

Le nouveau télescope spatial James Webb de la NASA – le successeur de Hubble , qui devrait être lancé en 2021 – pénétra l’atmosphère de cette planète à de plus grandes profondeurs. Jusque-là, les astronomes doivent résoudre un autre mystère à propos de Gliese 3470b: doit-on l’appeler une «super-Terre» ou un «sous-Neptune».
Source : Science
Crédit photo : Pixabay

Des astronomes sondent l'atmosphère d'un monde étrangemartinEspace
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