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Ce n’est pas seulement une bonne reproduction et une herbe savoureuse qui font de la vache laitière une productrice de lait savoureux. Ce sont aussi les microbes qui vivent dans les intestins de l’animal. Maintenant, des chercheurs disent qu’ils savent quels microbes produit du meilleur lait.

Des bactéries aident à produire un meilleur lait

Les résultats suggèrent de nouvelles façons d’améliorer le lait et de réduire les émissions de méthane des vaches – une source majeure de gaz à effet de serre – déclare Diego Morgavi, spécialiste des sciences animales à l’Institut national de la recherche agricole de Clermont-Ferrand-Theix, qui n’a pas participé à ce travail.
Les vaches et autres ruminants tels que les chèvres et les moutons ont un estomac spécial appelé rumen qui abrite des millions de microbes. Ces organismes décomposent le foin, l’herbe et d’autres matières végétales difficiles à digérer en nutriments et en calories utilisables.
L’inconvénient est que les ruminants expulsent 100 millions de tonnes de méthane généré par des microbes chaque année dans le monde, ce qui fait de ces animaux le deuxième plus gros contributeurs de ce gaz à effet de serre, après la culture du riz.
Pour comprendre le rôle de ces microbes dans la qualité du lait et la production de méthane, Itzik Mizrahi, biologiste à l’Université Ben Gourion du Néguev à Beersheba, en Israël, s’est associé à John Wallace, zootechnicien de l’Université d’Aberdeen Kingdom, afin de caractériser les microbes dans plusieurs troupeaux de vaches et de déterminer si ces microbes avaient une influence sur des centaines de caractéristiques, telles que le taux de croissance, la qualité et la quantité du lait et la production de méthane.

39 «microbes centraux» déterminent la saveur du lait

Il ont recueilli de l’ADN microbien et des informations sur ces caractères auprès de plus de 1 000 vaches dans sept fermes du Royaume-Uni, d »Italie, de Suède et de Finlande. Les vaches étaient des Holsteins et des Norwegian Reds, deux races qui constituent la majorité du bétail qui produit du lait en Europe.
À partir de l’ADN, l’équipe a identifié les microbes présents dans l’intestin de chaque vache et comparé les communautés afin de déterminer les bactéries, protozoaires, des champignons et autres microbes. Ensuite, les chercheurs ont utilisé l’apprentissage automatique pour comprendre comment les microbes pouvaient influencer certains traits.
Bien que chaque vache ait un microbiome unique, la moitié des animaux avaient en commun 512 espèces microbiennes, a rapporté l’équipe aujourd’hui dans Science Advances. Les analyses ont révélé que 39 «microbes centraux» sont plus puissants que les gènes pour déterminer la saveur du lait et même la quantité de méthane produite par les vaches.
Les microbes intestinaux ont un effet étonnamment puissant sur ces caractéristiques, explique Fabio Lima, qui étudie le microbiome des vaches et la production laitière de l’Université de l’Illinois à Urbana. Morgavi aimerait savoir si d’autres races de vaches possèdent les mêmes microbes. Mais dans l’intervalle, il pense que le fait de donner certains microbes aux veaux dans leur nourriture – à l’instar des probiotiques – pourrait réduire la production de méthane.

l’ajout de certains microbes peut faire la différence

Manipuler une population entière de microbes sera un défi, note Lima, qui tente déjà de les utiliser pour améliorer le goût ou la quantité de lait. Mais au moins, il est maintenant clair que l’ajout de certains microbes dans l’intestin peut faire la différence, dit Wallace.
Source : Science
Crédit photo : Pixabay