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Tout le monde a un cœur différent. À l’instar de l’iris ou des empreintes digitales, notre signature cardiaque unique peut être utilisée pour nous distinguer et cela peut être fait à distance. C’est ce dernier point qui a intrigué les forces spéciales américaines.
Parmi les autres techniques biométriques à longue portée, on peut citer l’analyse de la démarche, qui identifie une personne par sa façon de marcher. Cette méthode aurait été utilisée pour identifier un terroriste de l’État islamique avant l’attaque d’un drone.
Mais les allures, comme les visages, ne sont pas nécessairement distinctives. La signature cardiaque d’un individu est toutefois unique et, contrairement aux visages et à la démarche, elle reste constante et ne peut être ni altérée ni déguisée.

Une détection cardiaque longue portée

Un nouvel appareil, développé pour le Pentagone à la demande des forces spéciales américaines, peut identifier les personnes sans voir leur visage: il détecte leur signature cardiaque unique à l’aide d’un laser infrarouge. Bien qu’il fonctionne jusqu’à 200 mètres, de plus grandes distances pourraient être possibles avec un meilleur laser. «Je ne veux pas dire que vous pouvez le faire depuis l’espace», déclare Steward Remaly, du bureau d’assistance technique du Pentagone pour la lutte contre le terrorisme, «mais des portées plus longues devraient être possibles».
Les capteurs infrarouges sont souvent utilisés pour enregistrer le pouls d’un patient. Ils fonctionnent en détectant les changements de réflexion de la lumière infrarouge causés par le flux sanguin. En revanche, ce nouveau dispositif, appelé Jetson, utilise une technique appelée vibrométrie laser pour détecter le mouvement en surface provoqué par le rythme cardiaque. Cela fonctionne bien avec des vêtements comme une chemise et une veste (mais pas des vêtements plus épais comme un manteau d’hiver).
Le moyen le plus courant d’effectuer l’identification biométrique à distance est la reconnaissance faciale. Mais cela nécessite une bonne vue frontale du visage, ce qui peut être difficile à obtenir, notamment à partir d’un drone. La reconnaissance des visages peut également être confondue avec la barbe, les lunettes de soleil ou un foulard.
Les signatures cardiaques sont déjà utilisées pour l’identification de sécurité. La société canadienne Nymi a mis au point un capteur de pouls au poignet comme alternative à l’identification par des empreintes digitales. Cette technologie a été testée par Halifax building society au Royaume-Uni.
Jetson améliore cette approche en adaptant un dispositif standard qui est généralement utilisé pour contrôler les vibrations à distance dans des structures telles que les éoliennes. Pour Jetson, un cardan spécial a été ajouté afin de pouvoir conserver un point laser invisible. Il faut environ 30 secondes pour obtenir un bon retour du laser. Pour le moment, ce dispositif n’est efficace que lorsque le sujet est assis ou debout.

Meilleure que la reconnaissance faciale

L’équipe de Remaly a ensuite développé des algorithmes capables d’extraire une signature cardiaque à partir des signaux laser. Elle affirme que Jetson peut atteindre une précision de plus de 95% dans de bonnes conditions, ce qui pourrait être encore amélioré. En pratique, il est probable que Jetson serait utilisé parallèlement à la reconnaissance faciale ou à d’autres méthodes d’identification.
Wenyao Xu de l’Université d’État de New York à Buffalo a également mis au point un capteur cardiaque à distance, bien qu’il ne fonctionne que jusqu’à 20 mètres et utilise un radar. Il croit que l’approche cardiaque est beaucoup plus robuste que la reconnaissance faciale. «Comparativement au visage, la biométrie cardiaque est plus stable et peut atteindre une précision de plus de 98%», dit-il.
Une limitation évidente est la nécessité d’une base de données de signatures cardiaques, mais même sans cela, le système a plusieurs utilisations. Par exemple, un insurgé vu dans un groupe en train de planter un engin piégé pourrait être identifié à partir d’une signature cardiaque, même si son nom et son visage sont inconnus.
Des données biométriques sont également régulièrement collectées par les forces armées américaines en Irak et en Afghanistan. Des données cardiaques pourraient donc être ajoutées à cette bibliothèque.

Une technologie ayant plusieurs utilités

À plus long terme, cette technologie pourrait trouver de nombreuses autres utilisations, estiment ses développeurs. Par exemple, un médecin pourrait rechercher à distance des arythmies et d’autres maladies, ou des hôpitaux pourraient surveiller l’état des patients sans avoir à les connecter à des machines.
Source : MIT Technology Review
Crédit photo : Pixabay

Un laser qui vous identifie par vos battements cardiaquesmartinTechnologie
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