La chirurgie nerveuse redonne le contrôle des membres

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Des chirurgiens ont réussi à réanimer les mains et les bras de personnes paralysées en connectant les nerfs encore fonctionnels aux nerfs blessés, en leur donnant la possibilité d’utiliser leur téléphone, de se maquiller et de se nourrir à nouveau.

Retrouver l’usage de ses membres par la chirurgie

La chirurgie change la vie des gens, a déclaré la chirurgienne Natasha van Zyl à Austin Health, en Australie. L’un de ses patients voyage actuellement en Europe, et un autre peut désormais emmener lui-même son petit-fils au cinéma – tous deux mènent une vie beaucoup plus indépendante qu’auparavant.

Son équipe à Melbourne et plusieurs autres petits groupes dans le monde ont développé cette technique au cours des dernières années et ont obtenu des résultats prometteurs, mais jusqu’à présent, la littérature médicale ne s’est concentrée que sur des études de cas individuelles ou de petites études rétrospectives.

Van Zyl et ses collègues ont donc recruté 16 patients atteints de lésions de la colonne vertébrale ayant entraîné une paralysie des bras et des jambes, également appelée tétraplégie ou tétraplégie. La plupart avaient été blessés dans des accidents de voiture, des sports ou après une chute.

Le transfert de tendons

La technique de transfert nerveux est semblable à certains égards à une technique de transfert des tendons, que les chirurgiens utilisent depuis environ 30 ans pour aider les personnes souffrant de lésions de leurs nerfs à utiliser leurs mains.

Mais contrairement aux transferts des tendons, qui impliquent généralement de réacheminer un tendon pour fournir une fonction musculaire, de multiples transferts nerveux peuvent être effectués à la fois et chacun peut réanimer plusieurs muscles.

«C’est un peu comme si vous imaginiez utiliser une boîte à outils, il contient deux fois plus d’outils qu’auparavant et certains d’entre eux font des choses que vous n’auriez jamais pu faire auparavant », déclare Simcock.

Chaque patient de cette étude a reçu au moins un transfert nerveux, et plusieurs d’entre eux ont subi un transfert de tendon supplémentaire.

Plus de force et une meilleure dextérité

La chirurgie de transfert tendineux fournit généralement aux individus plus de force dans les mains que les transferts nerveux. La force de levé moyenne après un transfert de tendon est d’environ deux kilogrammes, contre 1,5 kg pour ceux qui subissent un transfert nerveux.

« C’est une main plus forte [juste après le transfert du tendon], mais elle est un peu plus raide dans sa position et moins naturelle dans son ressenti [comme avec un transfert nerveux] », déclare van Zyl. « Les mains ne s’ouvrent pas aussi bien. »

Les patients qui ont subi les deux types de chirurgie ont déclaré aimer ces deux différences et ont apprécié d’avoir plus de force et plus de dextérité.

Sur les 50 transferts nerveux réalisés dans cette étude, quatre ont échoué chez trois patients. Van Zyl dit que la raison pour laquelle l’opération n’a pas fonctionné chez certains patients n’est pas encore claire, mais ces patients qui ont reçu un transfert de tendons ont retrouvé certains mouvements de leurs membres malgré tout.

Avoir accès à cette chirurgie

Chaque année, un demi-million de personnes sont blessées au niveau de la moelle épinière, et environ 50% d’entre elles perdent partiellement ou totalement l’usage des quatre membres et du torse.

Van Zyl et son équipe ont jusqu’à présent effectué environ 160 de ces chirurgies par transfert nerveux, mais elle ajoute que de nombreux patients dans le monde n’ont pas accès à cette technologie qui change une vie. Elle espère que cette nouvelle étude contribuera à faire en sorte que davantage de personnes éligibles soient en mesure d’avoir accès à ce type d’opération.

L’intervention chirurgicale était généralement pratiquée assez tôt après la lésion – entre six mois et un an – et cela signifie que les personnes qui envisagent ce type d’opération doivent agir le plus rapidement possible pour obtenir de meilleurs résultats. « Vous avez seulement environ 18 mois pour [faire cela]. », déclare Simcock.

Les résultats de cette recherche ont été publiés dans The Lancet.

Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay

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