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La course aux armes hypersoniques est en train de devenir incontrôlable. Trois pays se lancent dans cette aventure: La Chine, la Russie et les États-Unis tentent tous de créer des armes qui voyageraient à une vitesse cinq fois supérieure à celle du son.

Trois pays désirent avoir une arme hypersonique

Mais peu importe qui gagnera, la technologie mise en branle pour créer cet avion peut déstabiliser le monde entier.
Les armes hypersoniques bougent incroyablement vite, mais ce qui les différencie des missiles balistiques traditionnels est que tout leur voyage se fait dans l’atmosphère plutôt que dans l’espace et qu’elles peuvent être manœuvrées pendant le vol. Cela rend plus difficile de se défendre contre ces armes avioniques.
Le mois dernier, le géant américain de l’aérospatiale Raytheon a annoncé qu’il s’apprêtait à tester un scramjet hypersonique – un véhicule à réaction qui se déplace à une vitesse comparable à celle d’une fusée mais qui, contrairement à une fusée, reçoit de l’oxygène de l’atmosphère.
Ce test fait partie des efforts du Pentagone américain visant à obtenir des armes hypersoniques – une priorité absolue qui attire des milliards de dollars de financement. Les deux autres approches sont l’arme à réaction rapide lancée par l’air, qui utilise une nouvelle technologie, mais qui n’est pas connue du grand public, et l’arme de frappe conventionnelle hypersonique, qui repose sur la réutilisation des technologies qui existent déjà.
Ces trois armes seront lancées à partir d’aéronefs, porteront des explosifs classiques et pourraient être en service au début des années 2020. La Russie progresse également rapidement avec deux armes hypersoniques: le Kinzhal, lancé à partir d’un avion, et l’Avangard, un véhicule hypersonique lancé à partir d’un missile balistique des années 1960.

L’Avangard serait invulnérable 

L’Avangard est « invulnérable à toute interception de défense antimissile existante », a déclaré le président russe Vladimir Poutine, après avoir assisté à un test en 2018. L’Avangard pourrait être prêt d’ici la fin de l’année et le Kinzhal serait déjà en service.
La Chine a effectué plus de tests hypersoniques que les États-Unis ces dernières années, notamment pour le missile Xingkong-2 et Jia Geng-1, considéré comme un scramjet.
« Développer des armes hypersoniques est devenu une fin en soi, d’abord en tant que sport de compétition, puis en tant que course à l’armement », a déclaré Mark Gubrud de l’Université de Caroline du Nord.
Les armes hypersoniques font partie d’une tendance à la guerre plus rapide, dit-il. Un rapport du groupe de réflexion américain venant du RAND a averti que les hypersoniques réduiraient le temps de réaction, ce qui entraînerait des réactions «déclencheuses».

Une plus grande instabilité

Le résultat pourrait être une plus grande instabilité, déclare Justin Bronk, du groupe de réflexion RUSI.
«Lorsque les missiles nucléaires ont remplacé les bombardiers, c’était très déstabilisant, car ils vous donnaient quelques minutes et non des heures et ils ne pouvaient pas être arrêtés», explique Bronk. C’est pourquoi ils ont trouvé le moyen de diminuer le temps de réponse, comme la ligne directe, un téléphone utilisé pour la communication instantanée entre les dirigeants américains et soviétiques, a-t-il déclaré.
Récemment, le président américain Donald Trump a déclaré qu’il avait changé d’avis sur le lancement de frappes conventionnelles sur l’Iran avec seulement quelques minutes. Un rythme plus rapide des opérations militaires associé aux armes hypersoniques pourrait réduire le temps nécessaire à ces réflexions.
Selon M. Gubrud, une interdiction des vols d’essai hypersoniques, qui a déjà fait l’objet de discussions aux Nations unies, mettrait un terme à la course aux armements. Cela n’affecterait pas les armes existantes, mais celles-ci ne pourraient être ni testées ni développées et l’absence de certitude quant à leur efficacité rendrait leur utilisation moins probable.
« La sécurité nationale américaine en pâtirait à peine si ses plans étaient suspendus au moins assez longtemps pour voir si la Chine et la Russie développeraient de tels appareils », a déclaré Gubrud.
Bronk est plus sceptique, suggérant que, comme pour les missiles balistiques, les États-Unis ne négocieront pas tant qu’ils n’auront pas développé leurs arsenaux hypersoniques.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay