Utiliser les champignons magiques en médecine

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Christian Angermayer, un homme d’affaires Allemand, après mûre réflexion (et les encouragements de son médecin personnel), est monté à bord d’un yacht avec une poignée de ses amis les plus proches. Ils ont navigué dans les eaux cristallines et tropicales d’une juridiction où les champignons magiques sont légaux (il est très catégorique sur ce point) et a eu son tout premier voyage psychédélique. À ce moment toute sa vision du monde a changé.

Utiliser les champignons magiques comme des médicaments

Après son expérience, Angermayer a d’abord appelé ses parents et leur a dit, avec une conviction, qu’il les aimait. Puis, étant un entrepreneur accompli, il a rapidement identifié une opportunité commerciale: il commercialiserait des champignons aux effets psychédéliques.

Aujourd’hui, avec une valeur nette d’environ 400 millions de dollars accumulés au travers de diverses entreprises, Angermayer est l’un des moteurs du mouvement visant à transformer les substances psychoactives longtemps rejetées, telles que la psilocybine dérivée des champignons magiques, en médicaments approuvés contre la dépression et autres maladies mentales.

Il a réuni une équipe d’entrepreneurs partageant les mêmes idées, dont le milliardaire de Silicon Valley, Peter Thiel, dans le but d’investir dans une poignée de startups spécialisées dans le développement de psilocybine.

Le chemin qu’il a le plus le plus surveillé est celui de Compass Pathways, qui a breveté une méthode de développement de la psilocybine en laboratoire, évitant ainsi de l’extraire des champignons. Il ainsi a obtenu l’approbation de la Food and Drug Administration (FDA) pour mener des essais cliniques sur la psilocybine chez des patients souffrant de dépression réfractaire aux autres traitements.

En mai, lors de la conférence mondiale du Milken Institute à Los Angeles, Angermayer a comparu devant un auditoire de conquérants politiques, de dirigeants de l’industrie, de types hollywoodiens et d’élites financières mondiales pour faire valoir qu’au-delà de son potentiel thérapeutique, la psilocybine était également prête à devenir un médicament: la dépression à elle seule affecte quelque 300 millions de personnes dans le monde.

La psilocybine peut traiter plusieurs maladies mentales

«Même s’il suffit d’une seule dose de psilocybine pour traiter la dépression (et je serais très heureux si c’était le cas), les besoins médicaux non satisfaits sont énormes», a déclaré Angermayer. « Le marché est en croissance, pour le meilleur ou pour le pire. »

Tout le monde n’est pas convaincu. Il y a de nombreuses questions scientifiques, sans parler des obstacles réglementaires liés à l’approbation d’un médicament. Il existe également des startups concurrentes développant des thérapies alternatives qui pourraient se révéler plus efficaces, plus sûres ou simplement plus faciles à administrer. Même des collaborateurs d’Angermayer mettent en garde contre une sous-estimation, même s’il se présente parfois comme un simple « chiot avide », comme il le dit lui-même.

«Son excitabilité lui permet de faire preuve de diligence raisonnable et de comprendre très rapidement le fonctionnement de divers secteurs», a déclaré le Dr Jason Camm, le médecin en chef de Thiel Capital Management. « Il est très authentique et très différent d’un investisseur institutionnel standard. »

Autrefois considérées comme des vestiges de la contre-culture des années 1960, des médicaments tels que la psilocybine, le LSD, le peyotl et même des hallucinogènes plus ésotériques tels que l’ayahuasca et l’ibogaïne connaissent une renaissance, à la fois dans la culture populaire et en laboratoire.

Des scientifiques ont découvert que les substances psychédéliques pouvaient être particulièrement efficaces dans des cas tels que la dépression réfractaire aux autres traitements, pour le syndrome de stress post-traumatique et pour le trouble obsessionnel-compulsif. En 2016, une étude historique de Johns Hopkins a révélé que la psilocybine aidait les patients atteints d’un cancer en phase terminale à gérer leur dépression et leur anxiété et atténuait le stress psychologique associé à ces affections.

La psilocybine demeurant illégale aux États-Unis et dans de nombreux pays en Occident, les recherches sur cette substance sont donc encore limitées. Au début du mois de juin, la représentante démocrate de New York, Alexandria Ocasio-Cortez, a présenté un projet de loi qui aurait facilité la recherche de substances psychédéliques. L’amendement, présenté par Ocasio-Cortez pour encourager la recherche sur le potentiel des médicaments pour aider les anciens combattants aux prises avec un trouble de stress post-traumatique et d’autres maladies mentales, a été rejeté par la Chambre.

Accélérer l’accès aux substances psychédéliques dans les laboratoires

Le protocole d’essai clinique de Compass Pathways exigeait que la psilocybine soit administrée en présence d’un psychothérapeute formé pour guider les patients à travers leur expérience. Les patients étaient conduits dans un environnement serein, ressemblant à un spa, et étaient accompagnés pendant plusieurs heures par un professionnel qui pouvait les aider à faire face aux traumatismes passés ou aux idées personnelles tirées de l’expérience. Le thérapeute pouvait également les éloigner des «mauvais voyages» parfois associés aux champignons magiques.

Les scientifiques ne comprennent toujours pas très bien le fonctionnement des molécules psychédéliques sur le cerveau. Mais, malgré leurs structures chimiques différentes, la plupart semblent fonctionner en se liant à des récepteurs du neurotransmetteur sérotonine. Des études d’imagerie cérébrale indiquaient que ces molécules activaient les amortisseurs neurochimiques généralement en place dans notre cerveau, ce qui nous permet de maintenir un certain niveau de contrôle.

Ces médicaments aident également à connecter les réseaux neuronaux, conduisant à un kaléidoscope d’émotions complexes, à un état de conscience plus élevé et à des observations plus profondes de la nature de la réalité et de soi.

Angermayer est catégorique: les drogues psychédéliques ne seront jamais pour tout le monde. Et, contrairement à, disons, la marijuana ou l’alcool, à son avis, ils ne devraient pas être pris avec désinvolture ou à des fins récréatives. Mais dans certains cas, pense-t-il, les drogues psychédéliques peuvent aider certaines personnes à acquérir une perspective et une sorte de complétude.

Il sait qu’il a besoin de la science

Il sait également que ses croyances ne sont que des croyances. Et ce dont Compass et lui ont maintenant besoin, c’est de la science. «Nous disposons de nombreuses preuves anecdotiques et de nombreuses recherches fondamentales sur les molécules qui ont des effets psychédéliques – mais malheureusement, ces différents médicaments n’ont pas été soumis au processus d’approbation de la FDA ou du [European Medical Agency]», a déclaré Angermayer. « Alors, je me suis dit: OK, nous allons le faire. »

Alors l’idée d’Angermayer est-elle folle ? Peut-être, mais si des études cliniques solides et bien faites lui donnent raison, il pourrait révolutionner notre façon de percevoir ces champignons, qui depuis des dizaines d’années, ont été jugés comme des drogues utilisés uniquement par des toxicomanes.

Source : Scientific American
Crédit photo : Pixabay

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