Oubliez Tesla : le plus grand fabricant en Chine est BYD

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Oubliez Tesla – le plus grand fabricant de voitures électriques au monde est une entreprise chinoise dont vous n’avez probablement jamais entendue parler. Alors que l’âge de la voiture à carburant fossile touche à sa fin, les véhicules électriques (VEs) en provenance de Chine pourraient être sur la voie de la domination mondiale – en supposant que les centaines de jeunes pousses du secteur ne disparaissent pas et ne s’effondrent pas.

Le plus grand fabricant de VE au monde est une entreprise chinoise

La Chine achète plus de véhicules électriques que tout autre pays. L’année dernière, 1,25 million de voitures électriquesdont 984 000 fonctionnant uniquement à piles – ont été vendues dans ce pays, représentant plus de la moitié des véhicules électriques vendus dans le monde. BYD Auto, une entreprise basée à Xi’an en Chine, en a fabriqué une proportion importante de ces véhicules.

En 2018, BYD a vendu près de 248 000 véhicules à zéro émission dans le monde, dépassant les 245 000 ventes de Tesla. L’entreprise a commencé ses activités en 1995 en tant que fabricant de batteries pour téléphones mobiles et appareils photo numériques. Elle s’est depuis étendue à la production de voitures, d’autobus et de camions alimentés par batterie. La semaine dernière, elle a lancé une flotte de 37 bus entièrement électriques dans le cadre du système de transport en commun de Londres.

Parmi les autres entreprises chinoises ayant une portée internationale, on peut citer Chery et le Zhejiang Geely Holding Group, le géant qui possède désormais Volvo, Lotus et la London Taxi Company.

Sam Korus, analyste à la société d’investissement ARK, estime qu’il existe près de 500 entreprises de véhicules électriques en Chine, dont plusieurs n’ont pas encore produit leur premier véhicule. Des rapports récents suggèrent que 330 entreprises sont enregistrées pour des subventions gouvernementales encourageant les investissements dans les véhicules électriques.

Les voitures électriques vendues en Chine l’an dernier, représentaient plus de la moitié des ventes mondiales. Cela signifie que malgré une baisse globale des ventes de voitures – le nombre de voitures fabriquées en Chine l’an dernier a chuté de près de 8% par rapport à 2017 – le secteur des véhicules électriques est en plein essor. Les ventes de véhicules électriques à batterie ont augmenté de plus de 50% en 2018.

«Nous assistons à une transition des véhicules à moteur à combustion interne vers des véhicules à zéro émission», a déclaré Yunshi Wang, directeur du Centre chinois pour l’énergie et les transports à l’Université de Californie à Davis.

Ce changement a été motivé par l’objectif du gouvernement chinois d’atteindre 5 millions de véhicules fonctionnant avec de «nouvelles énergies» – y compris les batteries électriques, les voitures hybrides et les voitures à pile à combustible – sur les routes chinoises d’ici 2020, lorsque les ventes annuelles de ces voitures devraient atteindre 2 millions.

La sécurité énergétique est également une préoccupation. Environ 70% du pétrole brut chinois est importé. « La Chine veut dépendre principalement de l’électricité, qu’elle peut produire dans le pays », a déclaré Wang.

Le gouvernement subventionne la conception de voitures électriques

Le gouvernement chinois subventionne la conception de voitures électriques depuis une décennie et a apporté un soutien financier à de nombreux fabricants de véhicules électriques. Il a également investi dans des infrastructures pour recharger tous ces véhicules. À la fin de l’année dernière, on estimait à 342 000 le nombre de points de recharge en Chine. Les nouveaux bâtiments résidentiels doivent disposer d’un emplacement de connexion. À titre de comparaison, il existe environ 67 000 points de recharge aux États-Unis.

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Le changement climatique et la qualité de l’air sont également des facteurs importants. La Chine s’est engagée à réduire ses émissions de carbone conformément à son engagement vis-à-vis de l’accord de Paris sur le climat. En juin 2018, le gouvernement a lancé un plan d’action triennal visant à lutter contre la pollution de l’air dans ses villes.

Dans le cadre de ce plan, qui couvre les régions abritant environ un tiers de la population chinoise, les véhicules logistiques lourds équipés de moteurs à combustion interne seront interdits dans les villes.

«La Chine est une sorte d’affiche pour les incitations dans la mesure où elle subventionne à la fois l’offre et la demande», a déclaré Jack Barkenbus à l’Institut Vanderbilt pour l’énergie et l’environnement du Tennessee.

Par exemple, des plaques d’immatriculation à zéro émission ont été introduites dans des villes comme Shanghai et Beijing, où le nombre d’enregistrements de voitures neuves est limité chaque année.

La Chine encourage la transition via les plaques d’immatriculation

À Shanghai, de nouvelles plaques d’immatriculation sont vendues pour environ 90 000 yuans (13 000 dollars), a déclaré Wang. «Si vous achetez un véhicule à zéro émission, vous pouvez obtenir immédiatement votre plaque d’immatriculation», dit-il. L’attente d’une plaque d’immatriculation pour une voiture à combustion interne est d’environ deux ans.

Shen, un propriétaire de véhicule électrique qui vit à Beijing, affirme avoir acheté sa première voiture électrique – une Geely DiHao – en 2016, car il était plus difficile d’obtenir une plaque d’immatriculation pour une voiture fonctionnant à l’énergie fossile. «À Pékin, si vous avez une voiture à combustion interne, vous ne pouvez pas la conduire un jour par semaine, alors qu’il n’existe aucune restriction sur les voitures électriques», dit-il.

Barkenbus a déclaré que le pic de voitures en Amérique, comme au Royaume-Uni, signifie que ces pays ont été plus lents à s’adapter aux véhicules électriques que la Chine. « Il est peu probable que nous vendions plus de voitures [dans ces pays] à l’avenir que nous en avons vendu ces dernières années », a-t-il déclaré. « Ce n’est pas le cas en Chine où le nombre de propriétaires par habitant est beaucoup plus bas. »

Et il reste encore beaucoup de place dans ce secteur pour une expansion. Même si le marché chinois des véhicules électriques est déjà le plus important au monde, on estime que les véhicules électriques ne représentent encore que 4% du total des ventes de voitures dans ce pays. Le leader mondial est la Norvège, où l’an dernier 46% des voitures vendues étaient des véhicules électriques.

La transition prendra du temps, dit Wang. Il calcule que même si près de 100% des ventes de voitures chinoises sont des véhicules électriques d’ici 2031, elles ne représenteront toujours qu’environ 30% des voitures en circulation. Et les subventions gouvernementales aux constructeurs, qui ont culminé à 100 000 yuans par voiture en 2014, devraient disparaître d’ici 2020, ce qui laisse craindre une chute des ventes.

Korus estime que cela pourrait entraîner une réduction du nombre d’entreprises chinoises de véhicules électriques. Il la compare à l’industrie automobile américaine au début des années 1900, qui était passée de 250 à moins de 50 fabricants en une décennie environ. « C’est une bonne chose pour le marché », dit-il.

Les entreprises internationales se disputent une part du marché chinois

Les entreprises internationales se disputent également une part du marché chinois: Volkswagen a annoncé son intention de produire 11,6 millions de véhicules électriques en Chine d’ici 2028, et Tesla construira une énorme usine à Shanghai.

Mais pourquoi les consommateurs étrangers ne conduisent-ils pas encore les véhicules électriques fabriqués en Chine? Jusqu’à présent, les constructeurs automobiles chinois ont été plus à l’aise pour exporter des véhicules de logistique commerciale que des voitures particulières, a déclaré Wang, car ils préfèrent éviter les aléas de la demande des consommateurs.

Il y a aussi des questions sur la vie privée. Par exemple, certains prétendaient l’année dernière que les constructeurs de voitures électriques en Chine communiquaient au gouvernement les données de leurs voitures et que plus d’un million de voitures étaient suivies en temps réel.

Les affirmations selon lesquelles des entreprises telles que BYD produiront une voiture qui rivalisera avec Tesla sont exagérées, dit Barkenbus. « Je pense qu’il serait assez difficile d’égaler Tesla en matière de performances. » Les véhicules chinois peuvent être performants, dit-il, tout réside dans la fabrication de véhicules de milieu de gamme pour le marché mondial. Bien que l’objectif de Tesla soit de fabriquer des véhicules électriques abordables, le prix de son modèle actuel le moins cher est proche de celui des autres marques de voitures de luxe.

L’expérience dans la fabrication de batteries par BYD – et une autre entreprise chinoise, CATL – pourrait être une aubaine pour l’industrie chinoise. Les coûts de la batterie représentent environ un quart du prix d’un VE et sont de moins en moins chers à fabriquer, dit Korus.

En 2020 un VE sera inférieur à un véhicule à essence

«Nos recherches suggèrent qu’au début des années 2020, vous disposerez d’un véhicule électrique dont le prix de vente sera inférieur à celui d’un véhicule à essence», explique-t-il. Il entrevoit dès lors une forte demande. Pour la planète, cela ne peut pas arriver assez rapidement, mais il vaut mieux tard que jamais.

Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay / New Scientist

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