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La NASA a signé un contrat de 73,7 millions de dollars américains avec l’entreprise californienne Made in Space pour le lancement d’un engin spatial de démonstration destiné à la fabrication et à l’assemblage de composants de satellites en orbite.

La NASA a financé la mission Archinaut One

Le démonstrateur, appelé Archinaut One, a pour objectif de développer des technologies pouvant être utilisées à la fois dans les domaines de la fabrication spatiale et des missions dans l’espace lointain.
Les limitations imposées par les lanceurs constituent l’un des principaux goulets d’étranglement en matière de vols spatiaux. Parce qu’ils ne sont capables que de soulever des articles d’une certaine taille et d’un certain poids, les ingénieurs ont longtemps été confrontés à la manière de tirer le meilleur parti de machines relativement petites et légères.
L’adaptation de l’impression 3D à l’espace offrirait de nombreux avantages. Outre la possibilité de créer des pièces de rechange ou des mises à niveau à la demande, cela signifierait également qu’au lieu de lancer un vaisseau spatial complet, les matières premières pourraient être lancées avec un minimum de composants prédéfinis. Un satellite doté d’une imprimante pourrait alors concevoir et assembler un engin spatial complet à moindre coût et avec une plus grande souplesse.
Pour y parvenir, la NASA a attribué un nouveau contrat pour le lancement de la deuxième phase d’un partenariat avec Made in Space, établi via la sollicitation de l’agence Tipping Point. Dans le cadre de ce partenariat public-privé, la NASA mettra ses ressources à leur disposition tandis que Made in Space paiera au moins 25% de la facture.

Achinaut One sera envoyé dans l’espace vers 2022

Une fois terminé, le démonstrateur Achinaut One sera envoyé dans l’espace depuis la Nouvelle-Zélande sur un lanceur électronique Rocket Lab environ vers 2022. Une fois établi en orbite terrestre basse, il imprimera en 3D deux faisceaux d’une longueur de 10 mètres de part et d’autre de la sonde sur laquelle seront déployés des panneaux solaires qui, selon la NASA, fourniront jusqu’à cinq fois plus de puissance que les panneaux ordinaires.
Une fois approuvée, la NASA considère que cette technologie d’impression 3D aura de nombreuses applications, notamment la construction d’antennes de communication, de télescopes spatiaux à grande échelle, et constitue un tremplin pour le retour des astronautes sur la Lune et leur acheminement vers Mars.
« La fabrication et l’assemblage robotisés dans l’espace sont des atouts indéniables et des capacités fondamentales pour l’exploration future de l’espace », a déclaré Jim Reuter, administrateur adjoint de la direction de la mission de technologie spatiale de la NASA. « En prenant les devants dans le développement de cette technologie de transformation, les États-Unis maintiendront leur leadership dans l’exploration spatiale alors que nous poursuivrons nos projets avec des astronautes sur la Lune, puis sur Mars. »

Une vidéo montrant Archinaut One

La vidéo ci-dessous montre Archinaut One en action.

Source : NASA
Crédit photo : Capture d’écran (vidéo)

La NASA finance la mission Archinaut OnemartinEspace
La NASA a signé un contrat de 73,7 millions de dollars américains avec l'entreprise californienne Made in Space pour le lancement d'un engin spatial de démonstration destiné à la fabrication et à l'assemblage de composants de satellites en orbite. La NASA a financé la mission Archinaut One Le démonstrateur, appelé Archinaut...