Des niveaux d’anxiété élevés ralentissent les temps de réaction

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Selon une analyse de dizaines d’études, il a été démontré que des niveaux élevés d’anxiété peuvent contraindre une personne à contrôler son attention et cet effet augmente avec l’âge.

L’anxiété diminue notre capacité à maintenir notre attention

Ran Shi, alors à l’Université de Sydney en Australie, et ses collègues ont combiné les résultats de 58 études mesurant le niveau d’attention et d’anxiété de 8292 enfants et adultes, qui ont autodéclaré leur anxiété ou l’ont démontré à l’aide de tests comportementaux.

Ces études ont examiné divers composants du contrôle de l’attention. Ceux-ci comprenaient l’inhibition, qui consiste à empêcher que l’attention ne soit attirée vers des stimuli non pertinents; surveiller quelque chose, ce qui implique de garder l’attention sur une tâche pertinente; et la mise à jour, ce qui implique d’évaluer la pertinence des nouvelles informations et de remplacer les anciennes.

Dans toutes ces études, les chercheurs ont constaté que le contrôle de l’attention était nettement pire chez les personnes plus anxieuses. Les groupes très anxieux, qu’ils aient été diagnostiqués cliniquement ou non, présentaient des déficits similaires en matière de contrôle de l’attention.

Il y a eu une baisse significative des performances quant aux tâches d’inhibition et de commutation, mais aucun effet de ce type n’a été observé pour la mise à jour. Ces déficits de l’attention ont permis de réduire les temps de réponse des participants anxieux mais n’affectaient pas de manière significative leur exactitude lors des tests.

L’âge a également un impact

L’équipe a également constaté que plus une personne était âgée, plus elle était susceptible de souffrir de ce déficit de contrôle de l’attention. «Cette découverte que l’âge permet de prédire l’effet de l’anxiété sur le contrôle de l’attention, en particulier lorsque de jeunes enfants étaient inclus dans l’analyse, fournit une preuve préliminaire que l’anxiété entrave le développement du processus de contrôle de l’attention», écrit l’équipe.

Mais les chercheurs ont noté qu’ils n’étaient pas en mesure de déterminer si l’anxiété était une cause ou un effet du contrôle de l’attention avec des facultés affaiblies. «Les mêmes déficits peuvent également mener à une diminution de la capacité à réguler le traitement des émotions et à maintenir l’anxiété», écrivent-ils.

Cette recherche a été publiée dans Clinical Psychology Review.

Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay

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