La Lune possède moins de métaux rares que prévu

Espace https://live.staticflickr.com/65535/48299668562_d61e517fd7_b.jpg https://live.staticflickr.com/65535/48299668562_d61e517fd7_b.jpg Technologie Média 0 https://technologiemedia.net/2019/07/16/la-lune-possede-moins-de-metaux-rares-que-prevu/#respond
538

lune-moins-de-métaux-rares

Alors que notre système solaire se formait il y a près de quatre milliards et demi d’années, un objet de la taille d’une planète a frappé la Terre primitive, entraînant la formation de la Lune, probablement à partir d’un nuage de vapeur de roche en rotation appelé synestia.

La Lune et la Terre sont différents quant à la quantité de métaux rares

Mais après que la Terre et la Lune se soient condensées à partir de ce nuage de roches, il y a eu une autre phase de croissance lorsque les météorites se sont écrasées sur les deux corps en formation.

Malgré leur origine commune, il existe de curieuses différences entre la Terre et la Lune. Des éléments tels que l’or, l’iridium, le platine et le palladium sont relativement rares sur la Lune par rapport à la Terre. Étant donné que ces éléments ont été délivrés par des météorites, les explications de cette différence limitent la croissance du bombardement de météorites au cours des centaines de millions d’années.

La compréhension de ce problème est cruciale pour comprendre exactement ce qui s’est passé lorsque la Terre et la Lune ont grandi pour devenir ce qu’elles sont aujourd’hui. « Cela a été un problème majeur en matière de compréhension de l’histoire de l’accrétion de la Lune », a déclaré Qing-zhu Yin, professeur de sciences de la Terre et des planètes à l’UC Davis.

Yin et un groupe international de collaborateurs ont maintenant procédé à une reconstruction détaillée qui résout le problème de ces éléments et donne un nouvel aperçu de l’histoire de l’accrétion tardive de la lune. Leurs résultats sont publiés le 11 juillet dans la revue Nature.

Moins de rétention venant des météorites

Les chercheurs ont modélisé les millions d’impacts de météores qui auraient amené du matériel sur la Terre et la Lune. Ils ont validé leur modèle en comparant le nombre d’impacts prévus avec le nombre de cratères réels sur la lune.

Ils ont constaté qu’en raison de la taille réduite de la Lune et de la faible profondeur de certains cratères, les météorites frappant la Lune avaient laissé relativement moins de matériaux que ceux qui ont frappé la Terre.

Yin et ses collègues ont calculé que les éléments sidérophiles n’auraient été conservés dans la croûte et le manteau lunaires que depuis environ 4,35 milliards d’années, ce qui est plus tard que prévu. Les éléments sidérophiles qui sont arrivés avant ce temps auraient été absorbés dans le noyau de fer de la lune.

Pris ensemble, ces facteurs expliquent la différence d’éléments sidérophiles entre la Terre et la Lune. « La beauté de ce travail est telle que toutes ces choses vont maintenant bien ensemble. Nous avons peut-être résolu ce problème, au moins jusqu’à ce que quelqu’un trouve de nouveaux écarts. », note Yin.

Source : University of California – Davis
Crédit photo : Pixabay

https://live.staticflickr.com/65535/48299668562_d61e517fd7_b.jpg