Les microdosages de psychotropes ont-ils des avantages ?

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La pratique de la prise de petites doses régulières de médicaments psychédéliques pour améliorer l’humeur, la créativité ou la productivité manque de preuves scientifiques solides, affirment les scientifiques.

Les microdosages de médicaments psychédéliques

Le processus, appelé microdosage, a été salué par certains, avec des partisans de premier plan dans la Silicon Valley. Mais à ce jour, les preuves scientifiques pour appuyer, voire même explorer pleinement, les affirmations sur les avantages et la sécurité de ces substances ont fait défaut.

Un groupe international de chercheurs, dirigé par l’Imperial College London et l’Université de Maastricht, a abordé la question dans un article de synthèse, publié dans Journal of Psychopharmacology, afin de répondre à certaines questions clés, notamment le microdosage. Est-ce sûr? Est-ce légal? Et est-ce que les affirmations sur les avantages de prendre de petites quantités de psychotropes sont même plausibles?

Selon les chercheurs, leur analyse a pour objectif de présenter des éléments de preuve autour de plusieurs thèmes liés aux psychotropes du microdosage, tels que le LSD ou la psilocybine (champignons magiques), et d’analyser les préoccupations relatives aux effets sur la santé cardiovasculaire, ainsi que de fournir un cadre aux futures recherches dans ce domaine émergeant.

Il n’y a pas de consensus scientifique sur ce qu’est un microdosage

« Malgré l’intérêt porté à ce sujet, nous n’avons pas encore de consensus scientifique sur ce qu’est le microdosage – comme ce qui constitue une « microdose », à quelle fréquence quelqu’un le prendrait, et même s’il pourrait y avoir des effets sur la santé » a déclaré le professeur David Nutt, titulaire de la chaire Edmond J Safra en neuropsychopharmacologie à l’Imperial College de Londres et auteur principal de cette revue.

Le professeur Nutt et son équipe définissent le microdosage comme la pratique consistant à prendre de faibles doses répétées de substance psychédélique – à des doses n’altérant pas le fonctionnement «normal» d’une personne – afin d’améliorer le bien-être et la santé et améliorer les processus cognitifs ou émotionnels.

Se concentrant sur la psilocybine – le principe actif des champignons magiques – en tant que l’une des deux substances psychédéliques les plus couramment utilisées (aux côtés du LSD), et plus loin dans le processus clinique en vue d’une éventuelle approbation en tant que traitement, l’équipe présente les preuves disponibles sous plusieurs aspects des microdosages.

Le manque d’études scientifiques contrôlées

La principale question soulevée est le manque d’études scientifiques contrôlées, la mesure standard en science médicale – ou si l’effet d’un traitement est mesuré chez ceux qui le prennent versus un groupe contrôle ou un groupe placebo (qui ne prennent pas le composé). Les auteurs citent également un manque de certitude quant aux doses utilisées lors d’essais précédents, ainsi que sur l’origine des substances et leur puissance.

En ce qui concerne la sécurité, ils prétendent que des preuves de l’administration répétée et à long terme de psilocybine font défaut chez l’homme et les animaux et qu’il existe certaines preuves permettant de mettre en évidence les risques de développer des maladies cardiovasculaires.

Au-delà des questions scientifiques, la légalité et la réglementation des substances restent un obstacle important, selon les chercheurs. Malgré la renaissance de la science de la recherche sur les psychotropes, les drogues sur le terrain – principalement la psilocybine, le LSD et le DMT – demeurent des drogues de l’annexe 1 au sens de la convention des Nations unies et de la classe A de la loi britannique sur l’utilisation abusive des drogues.

Des études cliniques contrôlées par placebo doivent être menées 

Au Royaume-Uni, cela signifie qu’actuellement, seuls les chercheurs titulaires d’une licence du Home Office peuvent obtenir et tester des substances, et toute personne qui obtient des substances à des fins de microdosage sans licence peut faire l’objet de poursuites.

L’équipe espère que les éléments de preuve présentés dans son examen permettront d’attirer l’attention du monde de la recherche et de répondre à certaines des principales questions qui demeurent sans réponse. Ils écrivent « des études cliniques rigoureuses contrôlées par placebo doivent être menées avec de faibles doses de [psilocybine] pour déterminer s’il existe des preuves quant aux allégations des avantages des microdosages ».

Le Dr Kim Kuypers, de l’Université de Maastricht et premier auteur de cette revue, a déclaré: « cette revue arrive à point nommé car beaucoup d’espoir est généré par des reportages positifs sur les effets supposés du microdosage. Les patients pourraient se sentir attirés par ces reportages mais nous essayons de souligner le manque de preuves scientifiques que le microdosage est effectivement efficace dans la lutte contre certains symptômes et espérons que cela donnera une impulsion à de nouvelles lignes de recherche dans ce domaine. »

Le professeur Nutt a ajouté: « les chercheurs travaillant dans le domaine des psychotropes reçoivent régulièrement des demandes de renseignements sur le microdosage. Nous espérons que cette analyse apportera des réponses à toutes ces questions à l’avenir, tout en fournissant un cadre pour de futures recherches. »

Se concentrer sur les risques potentiels

La revue explique que, même si la plupart des rapports sur le microdosage à ce jour sont anecdotiques et se concentrent sur des expériences positives, les futures recherches devraient être élargies pour se concentrer sur les risques potentiels.

Source : Imperial College London
Crédit photo : Pixabay

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