Le traitement des gencives atténue les signes d’Alzheimer

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Des résultats encourageants ont été annoncés dans le cadre d’un petit essai d’un nouveau type de traitement de la maladie d’Alzheimer, qui cible les bactéries responsables des maladies des gencives.

Un nouveau médicament prometteur contre l’Alzheimer

Les participants à l’essai ont montré des améliorations dans certaines molécules de leur sang et de leur liquide céphalo-rachidien, explique Cortexyme, la compagnie pharmaceutique américaine qui développe ce traitement.

Cependant, la compagnie n’a pas encore montré que ce traitement pouvait réduire la gravité de la démence. « Il ne suffit pas de s’énerver, mais il suffit de dire que cette hypothèse est intéressante », déclare Carol Routledge de l’association Alzheimer’s Research UK.

Cette nouvelle approche va à l’encontre de décennies de réflexion sur la maladie d’Alzheimer. On pensait que cette maladie était causée par une accumulation de plaques toxiques dans le cerveau, constituées d’une protéine appelée bêta-amyloïde.

Mais de nombreux traitements qui ont bloqué cette protéine n’ont pas réussi à stopper la progression de la maladie au cours de plusieurs essais. De nombreux chercheurs pensent maintenant que cette protéine pourrait être un effet secondaire de la maladie d’Alzheimer, et non la cause fondamentale.

Cortexyme pense que la maladie d’Alzheimer pourrait être due à une bactérie appelée porphyromonas gingivalis, mieux connue pour provoquer des maladies des gencives, pénétrant dans le cerveau et provoquant une inflammation.

Ce microbe et ses toxines ont été trouvés à des niveaux plus élevés dans le cerveau des personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer et peuvent déclencher une accumulation de bêta-amyloïde s’ils sont injectés dans le cerveau de souris.

Un médicament appelé COR388 qui bloque les toxines des bactéries

Cortexyme a développé un médicament oral appelé COR388 qui peut bloquer l’activité des toxines libérées par cette bactérie. L’année dernière, la compagnie pharmaceutique a mené de courts essais sur des volontaires sains et neuf personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer légère à modérée, dont six ont reçu une gélule deux fois par jour, le reste ayant reçu un placebo.

Après quatre semaines, deux types de tests de sévérité de la démence ont montré une légère amélioration pour ceux qui avaient reçu le médicament, mais ils étaient trop petits pour être classés comme statistiquement significatifs. Cortexyme explique que cet essai a été conçu comme un test d’innocuité et était trop petit pour montrer son efficacité.

Cependant, il y a eu des baisses dans un marqueur de l’inflammation appelé RANTES trouvé dans le sang, a annoncé la compagnie au congrès international de l’Alzheimer’s Association à Los Angeles aujourd’hui. On sait que l’inflammation est liée à la maladie d’Alzheimer.

Cortexyme a également observé une baisse de fragments d’une protéine appelée ApoE, qui est endommagée par la toxine bactérienne, dans le liquide céphalo-rachidien. L’ApoE est connue pour jouer un rôle dans la maladie d’Alzheimer: les personnes qui fabriquent une variante génétique de cette protéine sont plus susceptibles de développer la maladie.

La baisse des fragments RANTES et ApoE suggérerait que ce médicament fonctionnait comme prévu, a déclaré Mike Detke, médecin en chef de Cortexyme, à New Scientist. « C’est très prometteur. »

Des essais cliniques plus important

Le groupe traité a également montré des améliorations dans certains aspects d’un test utilisant un ordinateur pour évaluer la parole. Dans trois des 35 mesures, les gains ont été significatifs. «Les trois effets observés sont ceux qui ont le mieux permis de prédire le déclin cognitif», explique Detke.

Selon Routledge, nous ne devrions pas présumer que l’amélioration des substances présentes dans le sang ou le liquide céphalo-rachidien – parfois appelées «biomarqueurs» – se traduira par une réduction des symptômes de la démence, car des symptômes similaires ont laissé de faux espoirs lors d’essais antérieurs provenant d’autres approches.

«Nous avons définitivement besoin de plus de données avant de pouvoir comprendre les conséquences de l’introduction de cette bactérie dans le cerveau», dit-elle. Cortexyme a maintenant lancé un essai d’une année sur 570 personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer, qui devrait donner des résultats dans deux ans.

Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay

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