Les briques lunaires : une source de chaleur et d’électricité

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Les ingénieurs spatiaux ont longtemps considéré le sol lunaire comme un matériau disponible localement pour la construction d’avant-postes sur la Lune, et les chercheurs de l’ESA le considèrent désormais comme un moyen de stocker de l’énergie.

De la brique lunaire pour les futures missions

L’étude Discovery & Preparation réalisée par l’agence et Azimut Space vise à déterminer comment le régolithe lunaire peut absorber l’énergie solaire pendant la journée, puis l’utiliser pour générer de l’électricité pendant la nuit de 14 jours et protéger le matériel contre le gel.

Lors du retour des astronautes sur la Lune, il est prévu d’établir une présence humaine permanente plutôt que de faire des visites occasionnelles, comme lors du programme Apollo. En raison des coûts énormes d’envoi de matériaux sur la surface lunaire, la construction d’avant-postes dépendra énormément de matériaux locaux, tels que le sol lunaire ou le régolithe.

Selon l’ESA, le régolithe peut non seulement être transformé en briques, mais celles-ci pourraient être configurées de manière à devenir des briques de stockage de chaleur. Pour étudier cette idée, l’équipe de recherche a fabriqué du régolithe artificiel en poudre basé sur une analyse d’échantillons de roche rapportés par les missions Apollo. Celui-ci a ensuite été façonné en briques et chauffé avant d’être fixée à un moteur thermique pour générer de l’électricité.

« Toute technologie basée sur la Lune serait confrontée à des conditions extrêmement difficiles: de longues nuits, des températures allant de -173 ° à 127 ° Celsius et des pressions extrêmement basses », a déclaré Luca Celotti, responsable de projet chez Azimut Space. « Nous avons imité ces conditions du mieux possible afin de créer un environnement semblable à la Lune pour notre brique. »

Le régolithe lunaire peut stocker de la chaleur et produire de l’électricité

« Utiliser le régolithe lunaire pour stocker de la chaleur sur la Lune nous fournirait une abondance d’énergie facilement disponible, ce qui signifie que les voyageurs de l’espace n’auraient pas besoin de partir avec beaucoup d’équipements de la Terre. À terme, cela permettrait à des missions spatiales plus ambitieuses d’aller de l’avant. La première étape vers la création d’une méthode innovante et durable de stockage de la chaleur et de la production d’électricité qui pourrait nous permettre d’atterrir sur la Lune. »

Source : ESA
Crédit photo : Pixabay

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