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Lockheed Martin a déclaré avoir achevé la phase d’assemblage final du premier vaisseau spatial Orion. Lors d’une cérémonie marquant le 50e anniversaire de l’atterrissage d’Apollo 11, le vice-président américain Mike Pence a fait l’annonce publique devant la sonde au bâtiment Neil Armstrong Operations and Checkout au centre spatial Kennedy, en Floride.

La phase d’assemblage d’Orion a été achevée

Outre Pence, la cérémonie de samedi incluait des dignitaires de Lockheed Martin tels que le président et chef de la direction Marillyn Hewson, l’administrateur de la NASA Jim Bridenstine, du Kennedy Space Center Robert Cabana, et le gouverneur de Floride, Ron Desantis. L’annonce intervient une semaine après que le module de la capsule de l’équipage et le module de service construit par l’ESA ont été complétés, puis intégrés et testés.
L’achèvement intervient près de 11 mois après que la capsule interne ou le récipient à pression de la sonde EM-2 (Orion Exploration Mission-2), maintenant appelée Artemis-1, soit arrivé au Kennedy Space Center pour l’assemblage final. Cela comprenait l’installation des principaux systèmes d’engins spatiaux, y compris les ordinateurs avioniques, les harnais, les systèmes de propulsion, un bouclier thermique en polymère de 5 mètres, 11 parachutes et la coque extérieure. Il a ensuite été boulonné au module de service.

Orion sera expédié  pour des tests environnementaux

Selon Lockheed Martin, la capsule et le module de service ont été empilés dans la même cellule d’assemblage final et de test du système (FAST) où les engins spatiaux Apollo ont été assemblés. Orion doit démarrer en septembre et sera ensuite expédié à la station Plum Brook de la NASA, dans l’Ohio, pour des tests environnementaux dans une grande chambre à vide thermique, qui seront suivis de tests électromagnétiques.
Si tout se passe bien, l’engin spatial sera de retour dans le centre spatial d’ici la fin de l’année pour une dernière préparation avant le lancement d’Artemis-1 l’année prochaine. Ce sera une mission sans équipage qui fera le tour de la Lune comme un test de certification final avant la mission humaine Artemis-2 prévue pour 2022.

Une nouvelle classe de vaisseaux spatiaux

« Orion est une nouvelle classe de vaisseaux spatiaux, conçus de manière unique pour les vols de longue durée dans l’espace lointain, qui ramèneront les astronautes sur la Lune et amèneront les premiers humains sur Mars, pour les ramener en toute sécurité. » a déclaré Lisa Callahan, vice-présidente et directrice générale de l’espace civil et commercial chez Lockheed Martin. « Le vaisseau Orion accélérera la découverte scientifique de notre système solaire et sera la pierre angulaire de la réalisation spatiale de cette époque. »
Source : Lockheed Martin
Crédit photo : NASA