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La NASA a mis un terme à la mission de la première des deux sondes Van Allen en prévision de leur combustion contrôlée dans l’atmosphère de la Terre dans environ 15 ans.

La NASA a désactivé les systèmes d’une des sondes Van Allan

Le 19 juillet 2019, à 13h27, heure avancée de l’Est, le contrôle de mission du laboratoire de physique appliquée de l’Université Johns Hopkins à Laurel, dans le Maryland, a envoyé le signal à la sonde Van Allen Probe B de fermer ses systèmes.
Lancées le 23 août 2012 au sommet d’une fusée Atlas V depuis la base aérienne de Cape Canaveral en Floride, les sondes Van Allen A et B ont débuté une mission de deux ans visant à étudier les célèbres ceintures de radiations Van Allen qui entourent la Terre et qui nous protègent des radiations cosmiques.
Après des prolongements de sa mission qui a permit de procéder à des études durant sept ans, les deux orbiteurs non habités étaient toujours fonctionnels, mais n’avaient plus suffisamment de propulseur fonctionnel pour apporter les corrections de cap nécessaires et maintenir leurs panneaux solaires orientés vers le Soleil.
En conséquence, en février 2019, les ingénieurs de la NASA ont ordonné aux sondes de se placer sur une orbite circulaire pour qu’elles se désintègrent lentement au cours des 15 prochaines années dans l’atmosphère et d’empêcher le vaisseau de devenir un débris spatial.

La rentée dans l’atmosphère se produira en 2034

Cependant, la sonde B ayant épuisé son carburant propulseur et ne pouvant plus conserver son orbite, l’agence spatiale a fermé ses appareils électroniques pour empêcher sas émissions radio d’aveugler par inadvertance d’autres engins spatiaux ou des stations au sol. Selon la NASA, la sonde A est toujours opérationnelle, mais en septembre, elle sera également désactivée. On prévoit que la rentrée dans l’atmosphère se produira en 2034.
«Sept ans, c’est très long», a déclaré Sasha Ukhorskiy, responsable scientifique du projet Van Allen Probes chez APL. «Les personnes qui ont pris part à cette mission en tant qu’étudiants et postdoctorants entrent maintenant dans leurs carrières professionnelles. Nous avons éduqué une nouvelle génération de scientifiques. C’est un bel héritage pour les sondes Van Allen. »
Source : NASA
Crédit photo : Pixabay

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La NASA a mis un terme à la mission de la première des deux sondes Van Allen en prévision de leur combustion contrôlée dans l'atmosphère de la Terre dans environ 15 ans. La NASA a désactivé les systèmes d'une des sondes Van Allan Le 19 juillet 2019, à 13h27, heure avancée...