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Dans un article publié dans Nature Communications, des scientifiques ont identifié un nouveau type de cellule appelée progéniteur hybride hépatobiliaire (HHyP), qui se forme au cours de notre développement dans l’utérus.

Une nouvelle sorte de cellule a été découverte

De manière surprenante, la cellule HHyP persiste également en petites quantités chez l’adulte et elles peuvent se développer dans les deux principaux types de cellules du foie adulte (hépatocytes et cholangiocytes), ce qui confère à la cellule HHyP les mêmes propriétés que les cellules souches.
L’équipe a examiné les HHyP et a constaté qu’elles ressemblaient à des cellules souches de souris qui réparent rapidement le foie des souris à la suite d’une blessure, comme lors d’une cirrhose.
« Pour la première fois, nous avons découvert que des cellules possédant de véritables propriétés analogues à celles des cellules souches pourraient bien exister dans le foie humain. Ceci pourrait à son tour fournir un large éventail d’applications de médecine régénérative pour le traitement des maladies du foie, y compris la possibilité de contourner le besoin de greffes du foie « , explique le Dr Tamir Rashid, auteur principal du Center for Stem Cells & Regenerative Medicine.

Les maladies du foie ne cessent d’augmenter

Les maladies du foie sont la cinquième cause de mortalité au Royaume-Uni, la troisième cause de décès prématuré et le nombre de cas continue d’augmenter. Elle peut être causée par des problèmes de mode de vie tels que l’obésité, les virus, l’abus d’alcool ou par des problèmes non liés au mode de vie tels que les maladies auto-immunes et à médiation génétique.
La jaunisse, des démangeaisons et des sensations de faiblesse et de fatigue et, dans les cas plus graves, de cirrhose sont les symptômes d’une maladie du foie. Le seul traitement actuellement disponible pour les maladies hépatiques graves est une greffe du foie, qui peut entraîner toute une vie de complications et pour laquelle le besoin en organes de donneurs dépasse largement les demandes qui sont croissantes.

Réparer le foie sans avoir besoin de greffes

« Nous devons maintenant travailler rapidement pour trouver la recette pour convertir des cellules souches pluripotentes en cellules HHyP afin de pouvoir les greffer à volonté sur des patients. À plus long terme, nous nous efforcerons également de reprogrammer les HHyPs dans l’organisme »en utilisant des médicaments pharmacologiques traditionnels pour réparer le foie sans avoir besoin de greffes, de cellules ni d’organes », ajoute Rashid.
Source : King’s College London
Crédit photo : Pixabay