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Les personnes non infectées par le VIH peuvent prendre une pilule à tous les jours pour éviter de contracter le virus, une stratégie éprouvée appelée prophylaxie pré-exposition (PrEP). Mais plusieurs personnes qui commencent une PrEP ne la prennent pas et la prennent mais par intermittence, ce qui nuit à son efficacité.

Un implant contre le VIH avec le médicament MK-8591

Cette semaine, lors de la Conférence internationale sur le sida à Mexico, le géant pharmaceutique Merck  a présenté une solution potentiellement intéressante: un implant à libération lente d’un antirétroviral (ARV) expérimental conçu pour durer plusieurs semaines dans le corps.
Cet implant permet de fournir une protection contre le VIH pendant un an ou plus, ce qui est beaucoup plus longtemps que tous les antirétroviraux actuellement sur le marché. C’est l’une des nombreuses stratégies novatrices d’ARV offrant des options potentiellement plus simples pour traiter ou prévenir le VIH et si elle est largement utilisée, elle pourrait changer le cours de l’épidémie de sida.
«Un implant d’un an a un potentiel énorme», explique Anthony Fauci, directeur de l’Institut national des allergies et des maladies infectieuses à Bethesda, dans le Maryland. L’étude de Merck ne comprenait que 12 personnes, mais Fauci affirme que si l’implant s’avère sûr et efficace dans des études à grande échelle – et qu’il peut échouer, comme le font de nombreux médicaments expérimentaux prometteurs – «cela pourrait être une avancée décisive».
Pour mettre au point un schéma de traitement de la PrEP ne nécessitant pas de pilules quotidiennes, Merck a testé deux doses de son composé, le MK-8591 ou l’islatravir. La compagnie a emballé du MK-8591, qui inhibe une enzyme que le VIH doit répliquer, dans des implants à libération lente, ce qui est similaire à ceux utilisés pour la contraception.
Dans l’étude, les chercheurs ont placé des implants sous la peau de personnes non infectées par le VIH et les dispositifs ont libéré le composé pendant plus de 12 semaines avant d’être retiré. Quatre semaines plus tard, les chercheurs ont mesuré les taux de MK-8591 dans le sang des participants.
Chez les six personnes ayant reçu la dose la plus élevée, les concentrations sont restées si élevées que les chercheurs estimaient que l’implant pourrait contrecarrer l’infection pendant 12 à 16 mois. Aucun problème de sécurité n’a été abordé, ont rapporté les chercheurs lors de la réunion.

Le MK-8591 a une durée très longue grâce à son atome de fluor

Merck a acquis le MK-8591 en 2012 auprès de Yamasa, une compagnie japonaise connue pour la fabrication de la sauce de soja. George Hanna, vice-président de Merck à Upper Gwynedd, en Pennsylvanie, qui dirige la division des maladies infectieuses de la compagnie, a déclaré que le composé avait une durée anormalement longue dans le sang une fois libéré par l’implant, notamment grâce à son atome de fluor qui lui permet de résister à la dégradation.
En septembre, Merck prévoit de lancer une étude de prévention portant sur 250 personnes et portant sur une formulation d’une pilule à prendre une fois par mois avec le même composé. Une stratégie de traitement antirétroviral à longue durée d’action a déjà donné de bons résultats lors d’essais cliniques de grande envergure.

Une combinaison de médicaments est également prometteuse

Il existe également une combinaison de médicaments, le cabotégravir et la rilpivirine déjà approuvée, qui a reçu de la US Food and Drug Administration (FDA) un «examen prioritaire», qui devrait pouvoir être commercialisé d’ici la fin de l’année. Cette combinaison est également testée à titre préventif, mais ces essais ne sont pas aussi avancés.
Fabriqués par ViiV Healthcare, les deux médicaments sont administrés une fois toutes les 4 semaines sous forme d’injections intramusculairess. « Pour certaines personnes qui détestent prendre des pilules ou ne peuvent pas le faire ou qui s’inquiètent de la stigmatisation et ne veulent pas être vues en train de prendre des pilules, pouvoir faire quelque chose une fois par mois pourrait être plus facile pour elles », déclare Ann Collier, un spécialiste des maladies infectieuses qui organise des essais cliniques d’ARV à la faculté de médecine de l’Université de Washington (UW) à Seattle. « Il existe clairement un besoin d’alternatives aux thérapies orales. »
Prendre des pilules moins souvent pour le traitement du VIH pourrait aussi bientôt devenir une option. Une étude menée par l’agence nationale française de lutte contre le VIH/sida, également présentée à Mexico, a recruté plus de 600 personnes qui supprimaient complètement les niveaux de VIH dans leur sang en suivant divers schémas thérapeutiques à trois médicaments antirétroviraux.

Un traitement à deux médicaments permet de réduire la toxicité

La moitié des participants continuaient à prendre leurs comprimés tous les jours, tandis que l’autre moitié ne les prenait que 4 jours par semaine. Après 16 mois, plus de 95% des personnes de chaque groupe contrôlaient toujours leurs infections. Cela pourrait rendre le traitement moins onéreux, moins coûteux et moins toxique.
Selon un chercheur, l’avantage ultime d’un traitement à deux médicaments est de réduire les toxicités dues à une exposition prolongée à un antirétroviral inutile. « Cela change le paradigme du régime de trois médicaments », a déclaré Smith. « Nous pensons qu’avec le temps, les gens vont comprendre et être de plus en plus intéressés. »
Source : Science
Crédit photo : Pixabay

Un implant pour prévenir une infection au VIHmartinRecherches
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